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Jean-Jacques Rousseau

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***

Jean-Jacques Rousseau, né le 28 juin 1712 à Genève et mort le 2 juillet 1778 (à 66 ans) à Ermenonville, est un écrivain, philosophe et musicien genevois francophone.

La vie de Jean-Jacques Rousseau est une vie d’indépendance et d’instabilité. Il quitte d’abord Genève à seize ans pour la Savoie où il reçoit un complément d’éducation et une initiation à l’amour par Mme de Warens avant de gagner Paris en 1742 pensant faire carrière dans la musique. Il mène alors une existence difficile, cherchant divers protecteurs et vivant avec Thérèse Levasseur qui lui donnera cinq enfants, tous confiés à l’Assistance publique. Dans le même temps il rencontre Diderot et écrit des articles sur la musique pour l’Encyclopédie.

Son œuvre (« structurée et décidée » disait Raymond Trousson) participe à l’esprit des Lumières par son rejet des régimes autocratiques, mais il s’en distingue notamment quant à l’idée que le siècle serait un heureux siècle de fer et de progrès comme chez Voltaire : « Tout sert au luxe, au plaisir de ce monde. Oh ! le bon temps que ce siècle de fer ! » Voltaire, Le Mondain (1726).

Émile ou de l’éducation -L1 Extraits (texte)

Entretenant de façon générale des relations interpersonnelles difficiles, il se réfugie plusieurs fois dans la solitude séjournant de nouveau en Suisse en 1762 après la condamnation de ses ouvrages par le Parlement de Paris. Il entreprend alors d’écrire son autobiographie pour se justifier et multiplie les lieux de résidence pour finalement retourner à Paris en 1770 et vivre en copiant de la musique. Il meurt à 66 ans en 1778 et sa dépouille sera transférée au Panthéon par la Convention au moment de la Révolution française en 1794.

Rousseau entre dans l’histoire des idées avec ses brefs essais : Discours sur les sciences et les arts (1750) et Discours sur l’origine et les fondements de l’inégalité parmi les hommes (1755), en opposant l’état de nature qui faisait le bonheur de l’humanité, à l’état social, source des insatisfactions générales. Ayant pris le contrepied de la philosophie de Hobbes, il sait néanmoins un retour à l’origine impossible et il poursuit une réflexion sur le fonctionnement d’une société démocratique basée sur le Contrat social (1762) dans lequel le peuple souverain organise la vie collective. Rousseau propose aussi, avec Émile, ou De l’éducation (1762), une réflexion sur l’éducation qu’il affirme devoir s’appuyer sur la préservation des qualités naturelles de l’enfant et assurer plutôt des savoir-faire concrets que des savoirs livresques.

Dans le domaine littéraire, l’apport de Jean-Jacques Rousseau est également déterminant avec Julie ou la Nouvelle Héloïse (1761), roman par lettres sur le modèle anglais du Paméla ou la Vertu récompensée de Samuel Richardson, qui sera un des plus gros tirages du siècle en séduisant par sa peinture préromantique du sentiment amoureux et de la nature. Les Confessions (rédigées entre 1765 et 1770, avec publication posthume en 1782 et 1789) et Les Rêveries du promeneur solitaire (écrites en 1776-1778, publiées en 1782) fondent l’autobiographie ; l’auteur s’y livre à une observation approfondie de ses sentiments intimes.

Ainsi, l’influence de Jean-Jacques Rousseau est-elle majeure aussi bien dans le domaine de la philosophie politique en nourrissant la réflexion sur la démocratie que dans le domaine de la littérature, et, au-delà, dans les comportements, avec la place nouvelle faite à la sensibilité qui s’épanouira au début du siècle suivant avec le romantisme.
Raymond Trousson, dans la biographie qu’il consacre à Jean-Jacques Rousseau, indique que la famille était originaire de Monthléry, près d’Étampes, au sud de Paris1. L’aïeul de Jean-Jacques, Didier Rousseau, quitte Monthléry pour fuir la persécution religieuse contre les protestants. Il s’installe à Genève en 1549 où il ouvre une auberge.

L’arrière petit-fils de Didier Boucher, David Rousseau (1641-1738) est le grand-père de Jean-Jacques Rousseau. Il exerce comme son père, Jean Rousseau, le métier d’horloger, profession respectée et lucrative dans ce temps. Il épouse Suzanne Cartier qui lui donnera de nombreux enfants dont six atteindront l’âge adulte; trois garçons, David, André et Isaac le père de Jean-Jacques (on ignore ce que deviendront les deux premiers) ; trois filles, Clermonde qui épousera Antoine Fazy, Théodora et Suzanne, ces deux tantes joueront un rôle plus actif dans la vie de Jean-Jacques.

Jean-Jacques Rousseau, est né le 28 juin 1712 au domicile de ses parents situé Grand-Rue dans la ville-haute de Genève. Il est le fils d’Isaac Rousseau, (Genève, 1672 – Nyon, 1747), horloger comme son père et son grand-père, et de Suzanne Bernard (Genève, 1673 – Genève, 1712), elle-même fille d’un horloger nommé Jacques Bernard. Ses parents se marient en 1704, après qu’une première union eut réuni les deux familles puisque le frère de Suzanne, Gabriel Bernard avait épousé la sœur d’Isaac, Théodora Rousseau en 1699. Un premier garçon, François, naît le 15 mars 1705. Puis Isaac laisse femme et nouveau-né à Genève pour exercer son métier d’horloger à Constantinople. Il y restera six ans et reviendra au foyer en 1711, le temps de faire un deuxième enfant avec sa femme ; cette dernière décédera malheureusement de fièvre puerpérale le 7 juillet 1712, neuf jours après la naissance de Jean-Jacques Rousseau.

Isaac Rousseau a un caractère parfois violent. À la suite d’une altercation avec un compatriote, il se réfugie à Nyon dans le canton de Vaud, le 11 octobre 1722, pour échapper à la justice. Il ne reviendra jamais à Genève, mais conservera quelques contacts avec ses fils, notamment Jean-Jacques qui fera régulièrement le voyage à Nyon et à qui il communiquera sa passion pour les livres. Il confie sa progéniture à son double beau-frère Gabriel Bernard en s’engageant à lui verser une pension.

À partir de l’âge de dix ans, Rousseau est donc élevé par son oncle Gabriel4, un pasteur protestant qu’il prend pour son grand-père, et sa tante Suzanne. Son frère, François, quitte le domicile très tôt et l’on perd sa trace en Allemagne, dans la région de Fribourg-en-Brisgau. Rousseau est ensuite confié en pension au pasteur Lambercier à Bossey au pied du Salève, au sud de Genève, où il passe deux ans (1722 – 1724) en compagnie de son cousin Abraham Bernard.

Son oncle le place ensuite en apprentissage chez un greffier, puis, devant le manque de motivation de l’enfant, chez un maître graveur, Abel Ducommun. Le contrat d’apprentissage est signé le 26 avril 1725 pour une durée de cinq ans. Jean-Jacques qui a connu jusqu’à présent une enfance heureuse, ou tout au moins apaisée, va être alors confronté à une rude discipline6. Le 14 mars 1728, rentrant de balade sur le tard et trouvant les portes de Genève fermées, il décide de fuir (craignant d’être à nouveau battu par son maître7), non sans avoir fait ses adieux à son cousin Abraham.
Protection de Madame de Warens
Vue de la fontaine et du buste entourés par la balustre d’or commémorant la première rencontre entre Jean-Jacques Rousseau et Madame de Warrens à Annecy.

Après quelques journées d’errance, il se réfugie par nécessité alimentaire auprès du curé de Confignon, Benoît de Pontverre. Celui-ci l’adresse à une Vaudoise de Vevey, la baronne Françoise-Louise de Warens, récemment convertie au catholicisme. La baronne s’occupait des candidats à la conversion. Rousseau s’en éprend et elle sera plus tard sa tutrice et sa maîtresse. Dans les Confessions, Rousseau souhaite que leur rencontre, le 21 mars 1728, soit matérialisée par un balustre d’or. Aussi peut-on observer à Annecy un buste du philosophe entouré d’un balustre doré sur lequel est écrit « un matin de Pâques fleuries, Rousseau rencontra ici Madame de Warens ». La baronne l’envoie à Turin à l’hospice des catéchumènes de Spirito Santo où il arrive le 12 avril 1728. Il s’accommode assez vite de la conversion au catholicisme marquée par son baptême le 23 avril, même s’il prétend dans ses Confessions avoir longuement résisté8. Il réside quelques mois à Turin en semi-oisif, vivotant grâce à quelques emplois de laquais-secrétaire et recevant conseils et subsides de la part d’aristocrates et abbés auxquels il inspire quelque compassion. C’est lors de son emploi auprès de la Comtesse de Vercellis que survient l’épisode du larcin (vol du ruban rose appartenant à la nièce de Mme de Vercellis) commis par le jeune homme et dont il fait lâchement retomber la faute sur une jeune cuisinière qui est renvoyée.

L’espérance déçue de ne pouvoir s’élever de sa condition, Rousseau se dissipe jusqu’à décourager ses protecteurs et il reprend, le cœur léger, le chemin de Chambéry pour retrouver la baronne de Warens en juin 1729. Jean-Jacques est encore un adolescent, timide, émotif à la recherche d’affection féminine qu’il trouve auprès de la baronne10. Il est le « Petit », il la nomme « Maman », devenant son factotum. Le jeune homme s’intéressant à la musique, elle l’encourage en octobre à se placer auprès d’un maître de chapelle, M. Le Maître. Mais une escapade à Lyon se termine brutalement par une crise d’épilepsie de Le Maître que Rousseau, affolé, abandonne en pleine rue11. La poursuite du voyage à Paris est un échec et il va connaître une année de tribulation en Suisse où il donne ses premières leçons de musique à Neuchâtel en novembre 1730. En avril 1731, il devient interprète d’un faux archimandrite rencontré à Boudry mais ce dernier est un escroc qui est vite démasqué.

En septembre 1731, il retourne auprès de Mme de Warens. Il y trouve aussi Claude Anet, sorte de valet-secrétaire, mais aussi amant de la maîtresse de maison. Mme de Warens est à l’origine d’une grande partie de son éducation sentimentale et amoureuse. Le curieux ménage à trois fonctionne tant bien que mal jusqu’au décès de Claude Anet d’une pneumonie le 13 mars 1734. « Maman » et Rousseau s’installent pendant l’été et l’automne aux Charmettes. Pendant ces quelques années idylliques et insouciantes selon ses Confessions, Rousseau s’adonne à la lecture en puisant dans l’importante bibliothèque de M. de Conzié avec laquelle il va se fabriquer « un magasin d’idées ». Grand marcheur, il décrit le bonheur d’être dans la nature, le plaisir lié à la flânerie et la rêverie, au point d’être qualifié de dromomane. Il travaille aux services administratifs du cadastre du duché de Savoie, puis comme maître de musique auprès des jeunes filles de la bourgeoisie et de la noblesse chambériennes. Mais sa santé est fragile. « Maman » l’envoie en septembre 1737 consulter un professeur de Montpellier, le docteur Fizes, sur son polype au cœur. C’est au cours de ce voyage qu’il fait la connaissance de Madame de Larnage âgée de vingt ans de plus que lui, mère de dix enfants, sa vraie initiatrice à l’amour physique.

De retour à Chambéry, il a la surprise de trouver auprès de Madame de Warens un nouveau converti et amant, Jean Samuel Rodolphe Wintzenried16, et le ménage à trois reprend. En 1739, il écrit son premier recueil de poèmes , Le Verger de Madame la baronne de Warens, poésie grandiloquente éditée en 1739 à Lyon ou Grenoble.
Débuts difficiles
« Je me trouble. Je m’égare. Et bref, me voilà épris de Madame Dupin. »
Jean-Jacques Rousseau,
Les Confessions, chapitre VII.

Il est temps de quitter le nid douillet. Jean-Jacques Rousseau trouve un emploi de précepteur en 1740 auprès des deux fils du prévôt général de Lyon, M. de Mably. Ce dernier est le frère ainé de Gabriel Bonnot de Mably et Étienne Bonnot de Condillac qui feront tous deux une carrière littéraire. Il a l’occasion de fréquenter la bonne société lyonnaise et de gagner quelques amitiés, notamment celle de Charles Borde qui l’indroduira dans la capitale. Chambéry est proche et il peut rendre quelques visites à « Maman », mais les liens sont distendus. Après une année difficile auprès de ses jeunes élèves, Rousseau et M. de Mably s’accordent pour mettre fin au contrat. Rousseau décide alors de tenter sa chance à Paris.

De retour à Chambéry en 1741, Rousseau, qui avait appris en autodidacte la théorie musicale, entreprend d’inventer un système de notation musicale en supprimant la portée pour lui substituer un système chiffré. Il dispose d’une lettre d’introduction auprès de M. de Boze qu’il retrouve à Paris en août 1742, ce dernier le présente à Réaumur. Il peut ainsi rapidement présenter son projet à l’Académie des Sciences en 1742. Mais il lui est répondu que le système n’est pas nouveau, l’inventeur étant le père Souhaitty et surtout peu efficace. Rousseau n’en démord pas, améliore son projet et le fait publier à ses frais sous le titre de Dissertation sur la musique moderne, mais sans rencontrer le succès espéré. À cette époque il se lie d’amitié avec Denis Diderot tout aussi méconnu que lui, et reçoit les conseils du Père Castel. Il fréquente le salon de Madame de Beserval et de Madame Dupin qu’il tente vainement de séduire. Bonne âme, elle lui confie quelque temps l’éducation de son fils, Jacques-Armand Dupin de Chenonceaux en 1743.

En juillet 1743, Rousseau est embauché comme secrétaire de Pierre-François, comte de Montaigu qui vient d’être nommé ambassadeur à Venise. Sa connaissance de l’italien et son zèle le rendent indispensable auprès d’un ambassadeur incompétent. Il apprécie la vie animée de Venise (spectacles, amours tarifées) et par dessus tout la musique italienne. Mais son importance supposée le rend arrogant et Montaigu le congédie au bout d’un an. Il est de nouveau à Paris le 10 octobre 1744.

Il s’installe derechef à l’hôtel Saint-Quentin, rue des Cordiers, où il se met en ménage avec une jeune lingère, Marie-Thérèse Le Vasseur en 1745. Marie-Thérèse lui apporte l’affection qui lui manque et elle restera auprès de lui sa vie durant. Il épousera Thérèse civilement à Bourgoin-Jallieu le 30 août 1768. Jean-Jacques devra supporter non seulement cette femme bavarde et inintelligente, mais toute la famille de celle-ci. Entre 1747 et 1751, naîtront de cet amour ancillaire cinq enfants que Jean-Jacques Rousseau, peut-être sur l’insistance de la mère de Thérèse19, fera placer sans regret aux Enfants-Trouvés, l’assistance publique de l’époque. Il expliquera d’abord qu’il n’avait pas les moyens d’entretenir une famille20 puis, dans le livre 9 des Confessions, qu’il fit ce choix principalement pour soustraire ses enfants à l’emprise de sa belle-famille qu’il jugeait néfaste. Cette décision lui sera reprochée plus tard.

Il se met au travail rédigeant quelques pièces en prose ou poésie et notamment un divertissement en musique les Muses galantes. Certaines sont jouées en privé, mais n’apportent aucune notoriété à l’auteur. Il en est de même pour les récitatifs qu’il compose pour La Princesse de Navarre mais ils lui permettent de se prévaloir d’une maigre collaboration à la comédie-ballet du duo Voltaire-Rameau. Il gagne sa vie en exerçant les fonctions de secrétaire, puis de précepteur chez les Dupin de 1745 à 1751. Il étend surtout le cercle de ses relations en fréquentant Dupin de Francueil et sa maîtresse Louise d’Épinay, Condillac, d’Alembert, Grimm qui partage sa passion pour la musique et surtout Denis Diderot qui commence son œuvre originale et pour lequel Jean-Jacques éprouve une vive amitié et une sincère admiration. Diderot l’invite à participer au grand projet de l’Encyclopédie en lui confiant en 1749 les articles sur la musique.
Célébrité
Pierre-Alexandre Du Peyrou, riche habitant de Neufchâtel et son ami, qui a publié une partie de son œuvre.

En 1750, l’Académie de Dijon met au concours la question Le progrès des sciences et des arts a-t-il contribué à corrompre ou à épurer les mœurs ? Encouragé par Diderot, Rousseau participe au concours. Son Discours sur les sciences et les arts (dit Premier Discours) qui soutient que le progrès est synonyme de corruption, obtient le premier prix. L’ouvrage est publié l’année suivante. Ce discours suscite de nombreuses réactions ; pas moins de 49 observations ou réfutations paraissent en deux ans, parmi lesquels ceux de Charles Borde, l’abbé Raynal, jusqu’à Stanislas Leszczynski ou Frédéric II, ce qui permet à Rousseau d’affiner son argumentation dans ses réponses et apporte la notoriété à l’auteur.

Rousseau abandonne alors ses emplois de secrétaire et précepteur pour se rendre indépendant, il vit alors grâce à sa fonction de copiste (transcription de partitions musicales) ; il adopte une attitude physique et vestimentaire plus en harmonie avec les idées développées dans le Discours. Mais ce sont ces idées qui vont l’éloigner progressivement de Diderot et des philosophes de l’Encyclopédie.

Le 18 octobre 1752, son intermède en un acte, Le Devin du village est représenté devant le roi Louis XV et la Pompadour, à Fontainebleau. L’opéra est un succès, mais Rousseau se dérobe le lendemain à la présentation au roi, refusant de ce fait la pension qui aurait pu lui être accordée. Il fait jouer immédiatement après sa pièce Narcisse, à laquelle Marivaux avait apporté quelques retouches.

Cette année 1752 voit le début de la Querelle des Bouffons. Rousseau y prend part auprès des encyclopédistes en rédigeant sa Lettre sur la musique française où il soutient la primauté de la musique italienne sur la musique française, celle de la mélodie sur l’harmonie, écorchant au passage Jean-Philippe Rameau.

En 1754, l’Académie de Dijon lance un autre concours auquel il répond par son Discours sur l’origine et les fondements de l’inégalité parmi les hommes (également appelé Second Discours), qui achève de le rendre célèbre. Rousseau y défend la thèse que l’homme est naturellement bon et dénonce l’injustice de la société19. L’œuvre suscite, comme le Premier Discours, une vive polémique de la part notamment de Voltaire, Charles Bonnet, Castel et Fréron. Sans attendre le résultat du concours, il décide de se ressourcer à Genève, non sans rendre au passage une visite à sa vieille amie, Mme de Warens. Célèbre et admiré, il est bien accueilli. Dans le domaine des idées, Rousseau s’éloigne des encyclopédistes, athées qui croient au progrès, alors que lui prône la vertu et l’amour de la nature. Il reste fondamentalement croyant. Il abjure le catholicisme et réintègre le protestantisme. Il commande à Genève l’édition du discours sur l’inégalité, mais ne reste que quelques mois dans la cité. Il est de nouveau à Paris le 15 octobre.
Solitude

En avril 1756, Mme d’Épinay met à la disposition de Rousseau l’Ermitage, une maisonnette située à l’orée de la forêt de Montmorency. Il s’y installe avec Thérèse Levasseur et la mère de celle-ci. Là, il commence à rédiger son roman Julie ou la Nouvelle Héloïse et son Dictionnaire de la musique. Il entreprend aussi, à la demande de Mme d’Épinay, la mise en forme des œuvres de l’abbé de Saint-Pierre.

Au début 1757, Diderot envoie à Rousseau son drame Le Fils naturel. On y trouve la phrase : « L’homme de bien est dans la société, il n’y a que le méchant qui soit seul ». Rousseau prend cette réplique pour un désaveu de ses choix et s’ensuit une première dispute entre les amis.

Au cours de l’été, Diderot à Paris éprouve des difficultés pour faire paraître l’Encyclopédie. Ses amis Grimm et Saint-Lambert sont enrôlés dans la guerre de Sept Ans. Ils confient au vertueux Rousseau leur maîtresse respective, Mme d’Épinay et Mme d’Houdetot. Il tombe amoureux de cette dernière. S’ensuit une idylle vraisemblablement platonique, mais du fait de maladresses et d’indiscrétions, les rumeurs vont bon train jusqu’aux oreilles de l’amant. Rousseau en accuse successivement ses amis Diderot, Grimm et Mme d’Épinay qui vont définitivement lui tourner le dos. Mme d’Épinay lui signifie son congé, et il doit quitter l’Ermitage en décembre. Il part s’installer à Montmorency où il loue le Mont-Louis.

C’est alors qu’il répond par sa Lettre à M. d’Alembert (1758) à l’article sur Genève écrit par ce dernier pour l’Encyclopédie. Il y critique le théâtre qui corrompt les mœurs, nouveau paradoxe pour un Rousseau auteur de pièces de théâtre. Cette lettre lui vaut des critiques de ses anciens amis et la haine farouche de Voltaire.

Isolé à Montmorency et atteint de la maladie de la pierre, il devient bourru, misanthrope et cynique. Il gagne toutefois l’amitié et la protection du maréchal de Luxembourg et de sa deuxième épouse. Il reste cependant très jaloux de son indépendance ce qui lui laisse le temps d’exercer une intense activité littéraire. Il achève son roman Julie ou la Nouvelle Héloïse qui obtient un immense succès, et travaille à ses essais Émile, ou De l’éducation et Du contrat social. Les trois ouvrages vont paraître en 1761-1762 grâce à la complaisance de Malesherbes, alors directeur de la Librairie. Dans La profession de foi du vicaire savoyard, extrait de l’Émile, Rousseau réfute autant l’athéisme et le matérialisme des Encyclopédistes que l’intolérance dogmatique du parti dévot. Dans Le Contrat Social, le fondement de la société politique repose sur la souveraineté du peuple et l’égalité civique devant la loi, expression de la volonté générale. Ce dernier ouvrage inspirera l’idéologie pré-révolutionnaire.

L’Émile et le Contrat social sont condamnés par le Parlement de Paris et sont interdits en France, aux Pays-Bas, à Genève et à Berne.
Exil

Ces dernières publications, Rousseau les a voulues malgré les inquiétudes de ses amis et des éditeurs hollandais. Menacé de prise de corps par la Grande Chambre du Parlement de Paris en juin 1762, il doit fuir seul la France avec l’aide du maréchal de Luxembourg ; Thérèse le rejoindra plus tard. Il évite Genève et se réfugie à Yverdon chez son ami Daniel Roguin. Si sa condamnation à Paris est surtout due à des motifs religieux, c’est le contenu politique du Contrat Social qui lui vaut la haine de Genève. Berne suit Genève et prend un décret d’expulsion. Rousseau doit quitter Yverdon et se rend à Môtiers auprès de Madame Boy de La Tour. Môtiers est situé dans la principauté de Neuchâtel qui relève de l’autorité du roi de Prusse Frédéric II. Ce dernier accepte d’accorder l’hospitalité au proscrit.

Les malheurs de Rousseau n’ont pas attendri les philosophes qui continuent à l’accabler, notamment Voltaire et D’Alembert. Physiquement, la maladie de la pierre le fait souffrir et il doit être régulièrement sondé. C’est alors qu’il adopte le long vêtement arménien plus commode pour cacher son affection. Il se remet à écrire un mélodrame, Pygmalion puis une suite à L’Émile, Émile et Sophie, ou les solitaires qui restera inachevée.

L’Émile est mis à l’index en septembre 1762 et Christophe de Beaumont, archevêque de Paris lance l’anathème contre les idées professées par le Vicaire savoyard. Rousseau y répond par une Lettre à M. de Beaumont qui paraîtra en mars 1763, libelle contre l’Église romaine, mais qui ne calmera pas les ardeurs des pasteurs ennemis de Rousseau à Genève. Ces derniers mènent une lutte sourde contre les amis de Jean-Jacques qui cherchent vainement à le réhabiliter. Fatigué, Rousseau va finir par renoncer le 12 mai 1763 à la citoyenneté genevoise. Entre temps il se passionne pour la botanique et fait publier son Dictionnaire de la musique, fruit de seize années de travail.

Le conflit devient politique avec la publication des Lettres de la campagne de Jean-Robert Tronchin, procureur général auprès du Petit Conseil de Genève, auquel Rousseau réplique par ses Lettres de la montagne où il prend position en faveur du Conseil général, représentant le peuple souverain, contre le droit de véto du Petit Conseil. Les lettres sont publiées en décembre 1764, mais sont brûlées à La Haye et Paris, interdites à Berne. C’est le moment que choisit Voltaire pour publier anonymement les Sentiments des citoyens dans lesquels il révèle publiquement l’abandon des enfants de Rousseau. Le pasteur de Môtiers, Montmollin, qui l’avait accueilli lors de son arrivée, cherche alors à l’excommunier avec le soutien de la Vénérable Classe de ses confrères de Neuchâtel. Mais Rousseau est protégé par un rescrit de Frédéric II. Il passe toutefois pour un séditieux et la population rameutée par Montmollin devient si menaçante que, le 10 septembre 1765, Jean-Jacques se réfugie provisoirement dans l’île Saint-Pierre sur le lac de Bienne ; mais le gouvernement bernois l’expulse le 24 octobre.
Intermède anglais

Rousseau, depuis lors, vit dans la hantise d’un complot dirigé contre lui et décide de commencer son œuvre autobiographique en forme de justification. Il gagne Paris où il séjourne en novembre et décembre 1765 au Temple qui bénéficie de l’exterritorialité. Il est d’ailleurs sous la protection du prince de Conti et reçoit des visiteurs de marque. À l’invitation de David Hume, attaché à l’ambassade de Grande-Bretagne à Paris, il gagne l’Angleterre le 4 janvier 1766. Thérèse le rejoindra plus tard.

C’est à cette époque que circule dans les salons parisiens une fausse lettre du roi de Prusse adressée à Rousseau. Elle est bien tournée mais peu charitable à son égard. L’auteur est Horace Walpole, mais Rousseau l’attribue dans un premier temps à D’Alembert, puis soupçonne Hume de tremper dans le complot27. Hume a fréquenté à Paris les Encyclopédistes qui ont pu le mettre en garde contre Rousseau. Ce dernier, hypersensible et soupçonneux, se sent persécuté. Après six mois de séjour en Angleterre, la rupture est complète entre les deux philosophes, chacun se justifiant par des écrits publics, ce qui génère un véritable scandale dans les Cours européennes. Les ennemis de Rousseau, en premier lieu desquels Voltaire, jubilent, alors que ses amis, qui l’ont poussé à confier son destin à Hume, sont consternés par la tournure des évènements.

Il passe l’essentiel de son séjour anglais chez Richard Davenport, dans sa propriété de Wootton Hall dans le Staffordshire, du 22 mars 1766 au 1er mai 1767. Il y écrit les premiers chapitres des Confessions mais décide de revenir en France en mai 1767.
Retour en France

Toujours sous la menace de la condamnation du Parlement, Rousseau regagne la France sous le nom d’emprunt de Jean-Joseph Renou, nom de jeune fille de la mère de Thérèse. Pendant un an il est hébergé par le prince de Conti au château de Trye, près de Gisors dans l’Oise. Le séjour est particulièrement terrifiant pour Rousseau qui en vient à soupçonner ses amis, y compris le fidèle Du Peyrou, venu lui rendre visite.

Le 14 juin 1768, il quitte Trye, ne peut s’établir à Lyon qui relève du Parlement de Paris, et va donc errer quelque temps en Dauphiné autour de Grenoble. Thérèse le rejoint à Bourgoin où le 29 août, et pour la première fois, il la présente au maire de la ville comme sa femme29. Il reprend son nom et s’installe à la ferme Monquin à Maubec30. Le Parlement de Paris semble vouloir laisser Rousseau tranquille dans la mesure où il ne publie pas. Il décide donc de quitter le Dauphiné le 10 avril 1770, séjourne quelques semaines à Lyon, et arrive à Paris le 24 juin 1770 où il loge à l’hôtel Saint-Esprit, rue Plâtrière.

À Paris, il survit en indépendant grâce à ses travaux de copiste en partition de musique. Il organise des lectures de la première partie des Confessions dans des salons privés devant des auditoires silencieux et gênés face à cette âme mise à nu31. Ses anciens amis craignent des révélations et Mme d’Épinay fait interdire ces lectures par Antoine de Sartine.

Il condamne la politique russe de démantèlement de la Pologne dans ses Considérations sur le gouvernement de Pologne, alors que la plupart des philosophes admirent Catherine II. Il poursuit l’écriture de ses Confessions et entame la rédaction des Dialogues, Rousseau juge de Jean-Jacques. Ne pouvant les publier sans susciter de nouvelles persécutions, il tente de déposer le manuscrit sur l’autel de Notre-Dame, mais la grille fermée lui en empêche l’accès. En désespoir de cause, il va jusqu’à distribuer aux passants des billets justifiant sa position.

C’est aussi l’époque où il herborise et écrit ses Lettres sur la botanique, activité qu’il partage avec Malesherbes, ce qui rapproche les deux hommes. Les Rêveries du promeneur solitaire, ouvrage inachevé, sont rédigées au cours de ses deux dernières années entre 1776 et 1778. Toutes ces dernières œuvres ne seront publiées qu’après sa mort.
Tombeau de Rousseau au Panthéon de Paris
Décès

En 1778, le marquis de Girardin lui offre l’hospitalité, dans un pavillon de son domaine du Château d’Ermenonville, près de Paris ; c’est là que l’écrivain philosophe meurt subitement le 2 juillet 1778, de ce qui semble avoir été un accident vasculaire cérébral.

Le lendemain de sa mort, le sculpteur Jean-Antoine Houdon prend le moulage de son masque mortuaire. Le 4 juillet, le marquis René-Louis de Girardin fait inhumer le corps dans l’île des Peupliers dans la propriété où, en 1780, s’élèvera le monument funéraire dessiné par Hubert Robert, exécuté par J.-P. Lesueur. Le philosophe est rapidement l’objet d’un culte, et sa tombe est assidûment visitée.

Les révolutionnaires le porteront aux nues et la Convention demandera son transfert au Panthéon. L’hommage solennel de la nation française a lieu le 11 octobre 1794 ; au cours d’une grandiose cérémonie les cendres de Jean-Jacques Rousseau sont transférées d’Ermenonville au Panthéon à Paris, où le hasard fait qu’il repose en face de Voltaire (mort moins de deux mois avant lui) qu’il n’appréciait guère. Jean-Jacques Rousseau devient officiellement l’une des gloires de la nation française.
Grands principes de la philosophie rousseauiste

Il est l’un des plus illustres philosophes du siècle des Lumières et eut une influence intellectuelle reconnue sur la Révolution française. Tous se réclament de lui. Les révolutionnaires, d’un extrême à l’autre, prétendent « ne marcher que le Contrat social à la main ». Mais paradoxalement, des théoriciens de la contre-révolution (Joseph de Maistre, Louis-Gabriel de Bonald) se réclament eux aussi de Rousseau. Il était considéré par Arthur Schopenhauer comme le « plus grand des moralistes modernes ». Schopenhauer disait : « Ma théorie a pour elle l’autorité du plus grand des moralistes modernes : car tel est assurément le rang qui revient à J.-J. Rousseau, à celui qui a connu si à fond le cœur humain, à celui qui puisa sa sagesse, non dans des livres, mais dans la vie ; qui produisit sa doctrine non pour la Chaire, mais pour l’humanité ; à cet ennemi des préjugés, à ce nourrisson de la nature, qui tient de sa mère le don de moraliser sans ennuyer, parce qu’il possède la vérité, et qu’il émeut les cœurs ».

Ses travaux ont influencé grandement l’esprit révolutionnaire français. Il est particulièrement célèbre pour ses travaux sur l’homme, la société ainsi que sur l’éducation. La philosophie politique de Rousseau se situe dans la perspective dite contractualiste des philosophes britanniques des XVIIe siècle et XVIIIe siècles, et son fameux Discours sur l’inégalité se peut être considéré comme un dialogue avec l’œuvre de Thomas Hobbes.

Rousseau était d’une grande sensibilité. David Hume disait de lui : « Toute sa vie il n’a fait que ressentir, et à cet égard sa sensibilité atteint des sommets allant au-delà de ce que j’ai vu par ailleurs ; mais cela lui donne un sentiment plus aigu de la souffrance que du plaisir. Il est comme un homme qui aurait été dépouillé non seulement de ses vêtements, mais de sa peau, et s’est retrouvé dans cet état pour combattre avec les éléments grossiers et tumultueuxtrad  ». Bertrand Russell ajoutait : « C’est le résumé le plus sympathique de son caractère qui est en quelque forme compatible avec la véritétrad  ».
Religion

Rousseau se méfie beaucoup de la religion telle que révélée par les témoignages des hommes (l’Église) et les livres sacrés (tous traduits) ; il se dira catholique toute sa vie.

On constate en effet, qu’au cours de son existence, Rousseau, élevé à Genève dans la foi protestante du calvinisme genevois, se laisse convertir au catholicisme romain lors de son passage à Turin à l’âge de 17 ans, puis abjure le catholicisme à l’âge de 42 ans, pour renouer avec les autorités genevoises. En 1768, il épouse civilement Thérèse Levasseur à Bourgoin en France, sans pour autant consacrer religieusement cette union, ce qui, à l’époque, rend le mariage invalide.

De ses différents écrits publiés de son vivant, trois groupes de textes sont à prendre en compte pour comprendre son rapport à la religion :

    Les écrits « théoriques », ou « dogmatiques », comme la Lettre à Voltaire sur la Providence, le livre IV de l’Émile, Profession de foi du vicaire savoyard, ajouté in extremis à l’ouvrage, peu avant l’impression ; le 8e et dernier chapitre du Contrat social, lui aussi ajouté au dernier moment à la fin du livre (ce chapitre 8 est le plus long de l’ensemble de l’ouvrage) ; enfin, la Nouvelle Héloïse. On remarquera que ces trois derniers ouvrages ont été publiés à la même période (1762-1763).
Les écrits de justification ou de polémique : la Lettre à Christophe de Beaumont, les Lettres écrites de la montagne et les Dialogues (Rousseau juge de Jean-Jacques).
La correspondance privée, notamment les lettres à Paul Moultou et la lettre à Franquières de 1769.

Ce qui ressort de manière frappante dans l’ensemble des textes publics et privés peut être résumé par la formule que Rousseau adresse à C. de Beaumont :

    « Monseigneur, je suis chrétien, et sincèrement chrétien, selon la doctrine de l’Évangile. Je suis chrétien, non comme un disciple des prêtres, mais comme un disciple de Jésus-Christ. »

Cette formule révèle un christianisme singulier, débarrassé de toute théologie ; Jean-Jacques Rousseau nie la nécessité des médiations : ni prêtres, ni théologiens, il ne croit pas en la foi nécessaire et non plus qu’aux miracles, ou à la doctrine du péché originel. Sa foi chrétienne est une sorte de déisme rationaliste, héritée de Bernard Lamy et de Nicolas Malebranche37 : il y a un dieu parce que la nature et l’univers sont ordonnés. Rousseau n’est pas matérialiste (voir la Lettre à Franquières), mais il n’est ni un protestant orthodoxe, ni un catholique romain. Pourtant, il se dit croyant, y compris dans sa lettre du 14 février 1769 à Paul Moultou, lequel semble désireux de renoncer à sa foi, et qu’il exhorte à ne pas « suivre la mode ».
Politique

Les sources de la pensée politique de Rousseau sont nombreuses et se construisent en critiquant et en s’inspirant de Lucrèce, de Hobbes, de Locke, des théoriciens du droit naturel (Hugo Grotius, Pufendorf), de Montesquieu. Il s’est aussi opposé aux physiocrates, les premiers économistes français, pour qui la création de richesse ne pouvait provenir que de l’exploitation de la terre39. On garde de lui quelques lettres échangées avec Mirabeau père, l’auteur de l’Ami des Hommes. Dès le Discours sur les sciences et les arts, Rousseau affirme son originalité en réfutant la thèse de la sociabilité naturelle de l’homme et en affirmant sa bonté naturelle. Le progrès technique n’est pas un progrès moral ; l’homme n’est plus ce qu’il est, il est ce qu’il a ; les valeurs (patriotisme, fidélité etc.) ont disparu au profit de valeurs de l’apparence. L’homme est un animal perfectible, le seul de la création. Il y a chez Rousseau une nostalgie d’un état de société où l’on est responsable en tant que citoyen qui souhaite la justice. Il accepte une certaine inégalité où la propriété est établie de manière à ce que tout le monde puisse se nourrir (lui et sa famille), où l’on est juste selon une notion d’« une certaine égalité », celle qui ne crée pas de différences telles que celles qui existent. Dans la même optique, la propriété est sacrée, n’est pas contestable, sauf lorsqu’elle est abusive : nul ne soit assez riche pour en acheter un autre, et nul ne soit assez pauvre pour être contraint de se vendre.
Du contrat social, édition de 1772
La nature et « l’état de nature » chez Rousseau

La conception de la nature chez Rousseau est indissociable de ses positions concernant la société et la politique, puisque c’est en partant de l’idée d’une nature idéalisée dont « les premiers mouvements sont toujours droits42 » qu’il aborde une problématique courante à son époque : comment était l’Homme lorsqu’il vivait à l’état de nature, comment s’est déroulé le passage de l’état de nature à la réunion des Hommes en société, et enfin, quelles en ont été les conséquences. Ainsi, puisque « Tout est bien sortant des mains de l’Auteur des choses43 », Rousseau affirme que l’humanité dans sa condition primitive est exempte de perversité ou de vice.

Si l’opposition de Rousseau envers la thèse de la socialité naturelle le rapproche de Hobbes, qui voyait dans l’homme naturel un être isolé et cherchant avant tout à contenter ses besoins, il se détache cependant clairement du penseur anglais au sujet de la nature bonne ou mauvaise de l’humain à l’état de nature. En effet, au contraire de Rousseau, Hobbes affirmait, reprenant Plaute, que l’« homme est un loup pour l’homme » (homo homini lupus est). Et cela n’est pas sans conséquence sur leur idéal politique : considérant l’agressivité naturelle de l’homme, Hobbes, profondément choqué par la guerre civile et les troubles religieux anglais du XVIIe siècle, réclamait un pouvoir étatique absolu confisquant la violence individuelle au profit de l’État ; enthousiasmé par la bonté naturelle, Rousseau, lui, considère que le pouvoir doit venir des individus eux-mêmes.

Dans son Discours sur l’origine de l’inégalité entre les Hommes publié en 1755, Rousseau présente déjà l’état de nature comme une situation heureuse, où les Hommes d’une part vivent dans l’abondance, d’autre part sont libres et égaux, bien qu’étant proche d’une condition animale. En effet, Rousseau estime qu’il ne peut y avoir ni domination ni droit fondé sur la nature, et donc qu’il ne peut y avoir d’inégalité de droit à l’état de nature. L’amour de soi, l’amour d’autrui (pitié) et le désir de conservation sont les seules passions naturelles que Rousseau attribue à l’Homme, dans Émile ou l’éducation, et ce en considérant l’amour de soi comme ni bon ni mauvais en lui-même.

Lorsque l’humanité sortit de cet état primitif, ce ne fut ni strictement le fait de sa volonté (l’homme étant alors satisfait de son état), ni celui d’une nécessité absolue (à l’inverse de la guerre de tous contre tous qu’invoque Hobbes). Elle est plutôt le fruit du hasard, puisque c’est la nature, qui « subitement est devenue inhospitalière [et] a poussé les hommes à s’unir pour lutter contre les dangers » Cependant, c’est aussi la nature elle-même qui, paradoxalement, rendait possible cette sortie de l’état de nature, car Rousseau considère que l’Homme, à la différence des autres animaux, a naturellement en lui le potentiel de développer des passions et des désirs qu’il ne possède pas primitivement, tout comme celui de développer sa capacité de raisonner, possibilité qu’il appelle la « perfectibilité » de l’Homme.

La sortie de l’état naturel a conduit les hommes à se grouper en villes toujours plus grandes, d’où la Nature fut chassée et qui accumulèrent les catastrophes. Dans l’Émile, par exemple, Rousseau tonne contre Paris et Londres, où l’homme vit à l’encontre des lois de la Nature et se ruine en succombant aux épidémies, en renonçant à faire des enfants, en dégradant ses mœurs : « Les villes sont le gouffre de l’espèce humaine […] Les hommes ne sont point faits pour être entassés en fourmilières, mais épars sur la terre qu’ils doivent cultiver. Plus ils se rassemblent, plus ils se corrompent. Les infirmités du corps, ainsi que les vices de l’âme, sont l’infaillible effet de ce concours trop nombreux. » Rousseau est ainsi l’un des fondateurs du courant « urbaphobe » qui va, jusqu’à nos jours, combattre la grande ville (Cf Colloque La ville mal aimée, Cerisy-la-Salle, 2007). Dans l’Émile, Rousseau décrit son idéal, la ferme isolée vivant en autarcie sous un régime patriarcal : « ce pain bis, que vous trouvez si bon, vient du blé recueilli par ce paysan; son vin noir et grossier, mais désaltérant et sain, est du cru de sa vigne; le linge vient de son chanvre, filé l’hiver par sa femme, par ses filles, par sa servante; nulles autres mains que celles de sa famille n’ont fait les apprêts de sa table; le moulin le plus proche et le marché voisin sont les bornes de l’univers pour lui.». Rousseau fonde ainsi l’opposition local/global, autarcie/globalisation, l’une des grandes questions du monde moderne.
Société, liberté et égalité

Selon Rousseau, ce n’est qu’une fois les Hommes regroupés en société, et plus précisément une fois que fut instaurée la propriété, que surgissent les inégalités et l’état de guerre. Et c’est de là que s’imposa la nécessité d’établir des lois et celle de se soumettre à une autorité commune.

Ainsi, Rousseau soutient d’une part que le besoin de reconnaissance sociale fut le premier pas vers l’inégalité, d’autre part que le « vrai fondateur de la société civile » fut le premier qui parvint à s’approprier un terrain. Ainsi, société, inégalité et vices sont pour Rousseau associés : « l’égalité rompue fut suivie du plus affreux désordre : c’est ainsi que les usurpations des riches, les brigandages des pauvres, les passions effrénées de tous étouffant la pitié naturelle, et la voix encore faible de la justice, rendirent les hommes avares, ambitieux, et méchants. »

Cependant, bien que Rousseau lie inégalités et organisation sociale, il affirme dans le Contrat Social « que le plus grand bien de tous, qui doit être la fin de tout système de législation […] se réduit à ces deux objets principaux, la liberté et l’égalité. » Dans son discours sur l’inégalité, Rousseau affirmait d’ailleurs déjà qu’il est « incontestable, et c’est la maxime fondamentale de tout le droit politique, que les peuples se sont donnés des chefs pour défendre leur liberté et non pour les asservir. », montrant par là qu’il n’estime pas comme inéluctable la corruption qu’engendre la société, mais qu’au contraire, « C’est précisément parce que la force des choses tend toujours à détruire l’égalité que la force de la législation doit toujours tendre à la maintenir. » Plutôt que de défendre un retour à l’état de nature au nom de la liberté et le bonheur innocent auquel Rousseau l’associe, il entreprend d’imaginer une forme d’association politique qui permette la liberté et l’égalité au sein d’une société.

À beaucoup d’égards, Rousseau prend des positions qui sont opposées à celles des auteurs de l’Encyclopédie, qui répandent l’esprit des Lumières. Il s’en distingue notamment par son rejet du progrès et son refus d’un enseignement autre que naturel, ainsi que par sa doctrine politique hostile à la séparation des pouvoirs, seul le peuple et pas ses représentants, étant dépositaire du pouvoir. Ses conceptions ont inspiré de nombreux régimes politiques révolutionnaires.
Le Contrat Social et l’idée de démocratie chez Rousseau

Le Contrat social a parfois été considéré comme le texte fondateur de la République française, non sans malentendus, ou à titre d’accusation de la part des opposants à la République. On s’est surtout attaché à sa théorie de la souveraineté : celle-ci appartient au peuple et non à un monarque ou à un corps particulier. Assurément, c’est chez Rousseau qu’il faut chercher les sources de la conception française de la volonté générale : contrairement aux théories politiques anglo-saxonnes, Rousseau ne considère pas la volonté générale comme la somme des volontés particulières — c’est-à-dire la volonté de tous -, mais comme ce qui procède de l’intérêt commun : « ôtez [des volontés particulières] les plus et les moins qui s’entre-détruisent, reste pour somme des différences la volonté générale ».

Dans le Contrat social, Rousseau cherche le fondement d’une autorité légitime parmi les hommes. Il s’agit pour lui de définir à quelles conditions l’homme peut se soumettre à une autorité, ici de nature politique, sans rien perdre de sa liberté. L’homme étant naturellement libre, ce fondement ne peut être qu’une convention. Comment les hommes peuvent-ils associer leurs forces, sans renoncer pour autant à la liberté ? Tel est le problème du contrat social, énoncé en ces termes : « Trouver une forme d’association qui défende et protège de toute la force commune la personne et les biens de chaque associé, et par laquelle chacun, s’unissant à tous, n’obéisse pourtant qu’à lui-même, et reste aussi libre qu’auparavant ».

On oublie souvent que Rousseau destinait son Contrat social à de petits États. Il s’inspirait de deux modèles, l’un antique (la cité grecque, notamment Sparte alors tenue pour démocratique), l’autre moderne (la République de Genève). Rousseau s’opposait à l’opinion de la majeure partie des « Philosophes » qui admiraient souvent les institutions anglaises, modèle d’équilibre des pouvoirs loué par Montesquieu et Voltaire. Parmi ses écrits politiques53 Rousseau a été mandaté par la république de Gênes afin de donner une Constitution à la Corse où le « small is beautiful » est souligné car il se base sur le fonctionnement institutionnel de la Confédération Helvétique de son époque. Il a aussi étudié le fonctionnement du gouvernement de la Pologne. Rousseau s’opposait également avec force au principe de la démocratie représentative et lui préférait une forme de démocratie directe, calquée sur le modèle antique. Se borner à voter, c’était, selon lui, disposer d’une souveraineté qui n’était qu’intermittente. Il moque ainsi le système électoral alors en cours en Angleterre, en affirmant que le peuple n’y est libre que le jour des élections, et esclave sitôt que ses représentants sont élus54. Sa critique envers l’idée de représentation de la volonté est donc sévère : « La souveraineté ne peut être représentée, par la même raison qu’elle ne peut être aliénée ; elle consiste essentiellement dans la volonté générale, et la volonté ne se représente point : elle est la même, ou elle est autre ; il n’y a point de milieu. Les députés du peuple ne sont donc ni ne peuvent être ses représentants, ils ne sont que ses commissaires ; ils ne peuvent rien conclure définitivement », concluant que « Toute loi que le peuple en personne n’a pas ratifiée est nulle ; ce n’est point une loi ». En revanche, il s’oppose à la diffusion massive des savoirs, comme le montre son Discours sur les sciences et les arts car il y voit la cause de la décadence moderne. La vision de Rousseau ressemble bien plus à Sparte, cité martiale, dont le modèle entretenait déjà quelque rapport avec la cité de La République de Platon, qu’Athènes, cité démocratique, bavarde et cultivée. Certains critiques, comme l’universitaire américain Lester G. Crocker56, particulièrement sensibles au modèle d’autarcie et d’unité nationales de Rousseau, lui ont reproché d’avoir favorisé le totalitarisme moderne. Cette opinion est minoritaire, mais elle témoigne de la forte polémique qu’ont encore de nos jours les écrits du « Citoyen de Genève ».
Jean-Jacques Rousseau et la musique
Compositeur et théoricien

La musique fut la vocation contrariée de Rousseau ; loin d’être un compositeur aussi brillant que Rameau, il n’en a pas moins su apporter des innovations telles que, par exemple, le mélodrame (Pygmalion) inspirant notamment Berlioz (Lélio ou le Retour à la vie). Initié par Madame De Warens, il en vécut médiocrement durant son séjour à Paris, gagnant sa vie essentiellement en tant que copiste : « Je sens combien je vais me nuire à moi-même si l’on compare mon travail à mes règles : mais je n’ignore pas que celui qui cherche l’utilité publique doit avoir oublié la sienne. Homme de lettres, j’ai dit de mon état tout le mal que j’en pense ; je n’ai fait que de la musique française, et n’aime que l’italienne ; j’ai montré toutes les misères de la société quand j’étais heureux par elle : mauvais copiste, j’expose ici ce que font les bons. O vérité ! mon intérêt ne fut jamais rien devant toi ; qu’il ne souille en rien le culte que je t’ai voué. » Rousseau fut l’auteur et compositeur d’un intermède, Le Devin du village (1752), lequel fut célébré par le roi Louis XV. En conséquence, ce dernier proposa d’offrir une bourse à Jean-Jacques, mais celui-ci la refusa. Ce fut à cette occasion qu’éclata la première dispute entre Rousseau et Diderot, ce dernier le pressant d’accepter l’offre du roi.

Dans le deuxième Dialogue, Rousseau énumère un acte de Daphnis et Chloé, une seconde musique du Devin du Village, plus de cent morceaux de divers genres, six mille pages copiées de musique de harpe, de clavecin, des solo et concerto de violon, résumant un travail de copiste de six ans, lequel lui permit de vivre. Il écrivit aussi le Dictionnaire de musique, édité en 1767, approuvé par Alexis Claude Clairaut (le 15 avril 1765) et très prisé des musiciens européens de l’époque, dans lequel Rousseau reprenait et actualisait, à la demande de Diderot, les dizaines d’articles écrits pour l’Encyclopédie. Très influencé d’abord par les écrits harmoniques de Rameau, il était devenu très critique, depuis la Querelle des Bouffons (voir sa Lettre sur la musique française en 1752), à l’égard de l’harmonie. Selon Louis Laloy : « Pour le citoyen de Genève [Rousseau], toute musique qu’il ne saurait écrire lui-même est gothique ».

Durant sa période chambérienne, il avait imaginé un nouveau système de transcription des notes de musique.
Harmonie et mélodie

On retrouve toute cette problématique philosophique entre harmonie et mélodie développée dans l’Essai sur l’origine des langues (sous-titré Où il est parlé de la mélodie et de l’imitation musicale). Jean-Jacques Rousseau place la mélodie avant la musique, car elle permet l’humanisation du naturel en l’homme, alors qu’il dénie à l’harmonie toute valeur d’émotion. La mélodie n’est que la transcription des passions humaines qu’expriment par leur chant les hommes, définis spécifiquement par leur perfectibilité, c’est-à-dire leur capacité à évoluer, à acquérir et développer toutes leurs faculté et leur imagination, en improvisant leur histoire dans une temporalité non préétablie par une quelconque harmonie plus ou moins pythagoricienne. C’est sans doute grâce à Rousseau que la musique et la chanson populaires ont continué et renouvelé une tradition mêlant poésie et chant, mêlange qui aurait été à l’origine des langues et qui se serait produit dans le cadre d’improvisations.
Œuvres
Page de garde du Discours sur l’origine et les fondements de l’inégalité parmi les hommes.
Page de garde d’Émile ou de l’Éducation de Jean Jacques Rousseau

    L’édition de référence, riche en introductions, notes et variantes, est pour l’heure, celle des Œuvres complètes, Paris, Gallimard, coll. « Bibliothèque de la Pléiade », 5 tomes, publiée sous la direction de Bernard Gagnebin et Marcel Raymond.
R. A. Leight (dir.), Correspondance complète de Rousseau : Édition complète des lettres, documents et index (Volumes 1-52), Voltaire foundation – University of Oxford, 343 ill., 20 474 p. (ISBN 9780729406857, présentation en ligne)
Rousseau est l’un des auteurs de l’Encyclopédie de Diderot et d’Alembert, dont il a rédigé la plupart des articles sur la musique, ainsi que l’article « Économie politique » (publié en 1755 dans le tome V de l’Encyclopédie), plus généralement connu aujourd’hui sous le titre de Discours sur l’économie politique.

Chronologie des œuvres

    1742 : Projet concernant de nouveaux signes pour la musique
1743 : Dissertation sur la musique moderne — Voir la Dissertation sur la musique moderne sur Wikisource.
1750 : Discours sur les sciences et les arts
1751 : Discours sur la vertu du héros
1752 : Le Devin du village — Opéra représenté à Fontainebleau devant le roi le 18 octobre 1752. C’est un succès. Première représentation à l’Opéra le 1er mars 1753, c’est un désastre.
1752 : Narcisse ou l’Amant de lui-même, comédie représentée par les comédiens ordinaires du roi, le 18 décembre 1752.
1755 : Discours sur l’origine et les fondements de l’inégalité parmi les hommes
1756 : Examen de deux principes avancés par M. Rameau
1755 : Jugement du Projet de paix perpétuelle de Monsieur l’Abbé de Saint-Pierre
1758 : Lettres morales, écrites entre 1757 et 1758, publication posthume en 1888
1758 : Lettre sur la providence
1758 : J.-J. Rousseau, Citoyen de Genève, à M. d’Alembert sur les spectacles
1761 : Julie ou la Nouvelle Héloïse
1762 : Émile, ou De l’éducation, dans lequel est inclus La profession de foi du vicaire savoyard au livre IV.
1762 : Du contrat social
1764 : Lettres écrites de la montagne
1764 : Lettres sur la législation de la Corse
1771 : Considérations sur le gouvernement de Pologne
1771 : Pygmalion
1781 : Essai sur l’origine des langues (posthume)
1765 : Projet de constitution pour la Corse (posthume)
1767 : Dictionnaire de musique (écrit à partir 1755 il paraît à Paris en 1767)
1770 : Les Confessions (écrites de 1765 à 1770, publication posthume)
1777 : Rousseau juge de Jean-Jacques (posthume)
1778 : Les Rêveries du promeneur solitaire (posthume)
1781 : Émile et Sophie, ou les Solitaires (publication posthume en 1781, la suite inachevée de l’Émile)

Publié par online-litterature

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