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Salvador Dali

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Salvador Dalí i Domènech, marquis de Dalí de Púbol, né à Figueras le 11 mai 1904 et mort dans la même ville le 23 janvier 1989, est un peintre, sculpteur, graveur, scénariste et écrivain catalan de nationalité espagnole. Il est considéré comme l’un des principaux représentants du surréalisme et comme l’un des plus célèbres peintres du XXe siècle.
Activité(s)     Peinture, dessin, sculpture, photographie, écriture
Formation     Académie royale des beaux-arts de San Fernando
Mouvement artistique     Cubisme, surréalisme

Œuvres réputées

    La Persistance de la mémoire
Christ de saint Jean de la Croix
La Gare de Perpignan
Le Torero hallucinogène

Influencé très jeune par l’impressionnisme, il quitta Figueras pour recevoir une éducation artistique académique à Madrid où il se lia d’amitié avec Federico García Lorca et Luis Buñuel et chercha son style entre différents mouvements artistiques. Sur les conseils de Joan Miró, il rejoignit Paris à l’issue de ses études et intégra le groupe des surréalistes où il rencontra sa femme Gala. Il trouva son propre style à partir de 1929, année où il devint surréaliste à part entière et inventa la méthode paranoïaque-critique. Exclu de ce groupe quelques années après, il vécut la guerre d’Espagne en exil en Europe avant de quitter la France en guerre pour New York où il fit fortune et résida huit ans. À son retour en Catalogne en 1949, il opéra un virage vers le catholicisme, se rapprocha de la peinture de la Renaissance et s’inspira des évolutions scientifiques de son temps pour faire évoluer son style vers ce qu’il nomma « mysticisme corpusculaire ».

Les thèmes qu’il aborda le plus fréquemment furent le rêve, la sexualité, le comestible, sa femme Gala et la religion. La Persistance de la mémoire est l’une de ses toiles surréalistes les plus célèbres, le Christ de saint Jean de la Croix est l’une de ses principales toiles à motif religieux. Artiste très imaginatif, il manifestait une tendance notable au narcissisme et à la mégalomanie qui lui permettaient de retenir l’attention publique mais irritait une partie du monde de l’art qui voyait dans ce comportement une forme de publicité qui dépassait parfois son œuvre. Deux musées lui furent dédiés de son vivant, le Salvador Dali Museum et le théâtre-musée Dalí. Dalí créa lui-même le second, comme une œuvre surréaliste à part entière.

La sympathie de Dalí pour Francisco Franco, son excentricité et ses œuvres tardives font de l’analyse de son œuvre comme de sa personne des thèmes difficiles et sujets à controverses.

Salvador Dalí naquit au 20 rue Monturiol2 à Figueres le 11 mai 19043. Cette région, l’Empordà, avec le port de Cadaqués servit de « toile de fond, de portant et de rideau de scène » à son œuvre4. Son père, Salvador Dalí y Cusi (1872 – 1952) était notaire. Sa mère se nommait Felipa Domènech Ferrés y Born (1874 – 1921). Il naquit 9 mois après le décès de son frère, également nommé Salvadornote 1,5 (1901 – 1903), décès survenu à la suite d’une gastro-entérite infectieuse1. Alors qu’il avait cinq ans, ses parents l’emmenèrent sur la tombe de son frère6,7 et lui dirent – selon ce qu’il rapporta8 – qu’il en était la réincarnation. Cette scène aurait fait naître en lui le désir de prouver son unicité dans le monde, le sentiment d’être la copie de son frère, ainsi qu’une crainte du tombeau de son frère.

    « Je naquis double. Mon frère, premier essai de moi-même, génie extrême et donc non viable, avait tout de même vécu sept ans avant que les circuits accélérés de son cerveau ne prennent feu9,note 2 »

Son père est décrit comme autoritaire ou plutôt libéral10 selon les sources. Quoi qu’il en soit, il accepta sans trop de mal que son fils embrassât la carrière des arts, encouragé par le renouveau artistique de la Catalogne du début de siècle11. Sa mère compensait un peu ce caractère autoritaire, appuyait l’intérêt artistique de son fils8,12, tolérait ses colères, son énurésie, ses rêves et ses mensonges.

« À l’âge de six ans, je voulais devenir cuisinière. À sept ans, je voulais devenir Napoléon. Depuis mon ambition n’a cessé de grandir13. »

Dalí eut également une sœur, Ana Maria, de quatre ans plus jeune que lui14. En 1949 elle publia un livre sur son frère, Dalí vu par sa sœur15. Durant son enfance, Dalí se lia d’amitié avec de futurs joueurs du F.C. Barcelone, comme Emilio Sagi-Barba ou Josep Samitier. Pendant les vacances, le trio jouait au football à Cadaqués. En 1916, il découvrit la peinture contemporaine lors d’une visite de famille à Cadaqués où il connut la famille du peintre impressionniste Ramón Pichot16, un artiste local qui voyageait régulièrement à Paris, capitale de l’art de l’époque8. Sur les conseils de Pichot, son père l’envoya prendre des cours de peinture auprès de Juan Núñez à l’école municipale de gravure. L’année suivante son père organisa une exposition de ses dessins au crayon à la maison de famille. À quatorze ans (1919), Dalí participa à une exposition collective d’artistes locaux au théâtre municipal de Figueres où plusieurs de ses toiles furent remarquées par deux critiques célèbres : Carlos Costa et Puig Pujades17. Il prit également part à une seconde exposition collective à Barcelone parrainée par l’Université et où il reçut le prix du Recteur. L’influence impressionniste se note clairement dans les toiles de Dalí jusqu’en 191910. Il les réalisa pour la plupart à Cadaqués10 en s’inspirant du village et de ses scènes de la vie quotidienne10.

À la fin de la Première Guerre mondiale, il rejoignit un groupe d’anarchistes et misa sur le développement de la révolution marxiste. L’année suivante, en 1919, alors qu’il était en terminale à l’institut Ramón Muntaner, il édita avec plusieurs de ses amis une revue mensuelle Studium qui présentait des illustrations, des textes poétiques et une série d’articles sur des peintres comme Goya, Velázquez et Léonard de Vinci18. En 1921, il fonda avec des amis le groupe socialiste Renovació social. En février 1921 sa mère mourut d’un cancer de l’utérus. Dalí avait alors 16 ans. Il affirma plus tard que ce fut « le coup le plus dur que je reçus dans ma vie. Je l’adorais. Je ne pouvais pas me résigner à la perte d’un être avec qui je comptais faire invisibles les inévitables tâches de mon âme19 ». Après sa mort, le père de Dalí se remaria avec la sœur de la défunte, ce que Dalí n’accepta jamais8. Il obtint son baccalauréat en 1922.
En 1922 Dalí s’installa dans la célèbre résidence d’étudiants de Madrid pour commencer ses études à l’Académie royale des beaux-arts de San Fernando8. Il attira immédiatement l’attention à cause de son caractère excentrique de dandy10. Il portait une longue chevelure à favoris, une gabardine, de hautes chaussettes épaisses de style victorien10. Cependant, ce furent ses peintures, que Dalí teintait de cubisme, qui attirèrent le plus l’attention de ses camarades de résidence, notamment ceux qui devinrent des figures de l’art espagnol : Federico García Lorca, Pepín Bello, Pedro Garfias, Eugenio Montes, Luis Buñuel, Rafael Barradas10 et plus généralement la génération de 27. À cette époque, cependant, il est possible que Dalí n’eût pas compris complètement les principes cubistes. En effet, ses uniques sources étaient des articles publiés par la presse – L’Esprit Nouveau20 – et un catalogue que lui avait donné Pichot puisqu’il n’y avait pas de peintres cubistes à Madrid à cette époque. Si ses professeurs étaient ouverts à la nouveauté21, ils se trouvaient en retard sur l’élève : ils adaptaient l’impressionnisme français aux thèmes hispaniques, approche que Dalí avait dépassé l’année précédente20,21. Dalí se consacra avec Lorca et Buñuel à l’étude des textes psychanalytiques de Sigmund Freud22. Il considérait la psychanalyse comme l’une des découvertes les plus importantes de sa vie. Accusé à tort de diriger un mouvement d’agitation en Catalogne, il fut expulsé en 1923 de l’académie et emprisonné du 21 mai au 11 juin. La raison de son arrestation semble être liée à la plainte pour fraude électorale déposée par le père de Dalí à la suite du coup d’état de Primo de Rivera23. Dalí retourna à l’académie l’année suivante.

« Dans leurs blancs studios, les peintres modernes coupent les fleurs aseptiques de la racine carrée… » Federico Garcia Lorca, Ode à S. Dalí24

En 1924, toujours inconnu, Salvador Dalí illustra un livre pour la première fois. C’était une publication du poème en catalan Les Bruixes de Llers (Les sorcières de Llers) d’un de ses amis de la résidence, le poète Carles Fages de Climent. Dalí se familiarisa rapidement avec le dadaïsme, influence qui le marqua pour le reste de sa vie. Dans la résidence, il refusa les avances amoureuses du jeune Lorca qui lui dédia plusieurs poèmes25,note 3 :

    « Salvador Dalí : Il était homosexuel, ça, tout le monde le sait, et il était fou amoureux de moi. Il essaya de s’approcher de moi quelques fois… et moi, j’étais très gêné, parce que je n’étais pas homosexuel, et que je n’étais pas disposé à céder. […] »

— Alain Bosquet26

Les deux artistes devinrent amisnote 4. Il est probable que chacun des jeunes hommes trouva en l’autre une passion de découverte esthétique correspondant à ses propres désirs27. Les demandes de l’écrivain se firent à un tournant de l’œuvre de Dalí27 qui les ressentit comme un écho à ses recherches sur l’inconscient27. Compte tenu des affabulations de Dalí, on ne saura sans doute jamais quelles furent leurs relations27 alors que les deux artistes faisaient « amoureusement27 » le portrait l’un de l’autre. Les toiles de cette époque sont marquées par l’onanisme27 du peintre qui affirma être resté vierge avant sa rencontre avec Gala27. Dalí reçut la visite de Federico Garcia Lorca en novembre 1925 à Cadaqués25, puis, cette même année, Dalí réalisa sa première exposition personnelle à Barcelone à la Galerie Dalmau25 où il présenta Portrait du père de l’artiste et Jeune fille debout à la fenêtre. La même galerie exposa fin 1926 d’autres œuvres de Dalí, et notamment La Corbeille de pain peinte durant l’année. Ce fut la première toile de l’artiste présentée hors d’Espagne, en 1928, lors de l’exposition Carnegie de Pittsburgh25. Sa maîtrise des moyens picturaux se reflète impeccablement dans cette œuvre réaliste25,28. Les premières critiques barcelonaises furent chaleureuses29. Pour l’une d’elles, si cet « enfant de Figueras29 » tourna son visage vers la France

    « C’est parce qu’il peut le faire, parce que ses dons de peintre que Dieu lui a donné doivent fermenter. Qu’importe si Dalí pour aviver le feu se sert du crayon à mine de plomb d’Ingres ou du gros bois des œuvres cubistes de Picasso »

— Propos rapportés par Robert Descharnes et Gilles Néret29

Dalí fut par la suite expulsé de l’Académie en octobre 1926, peu avant ses examens finaux, pour avoir affirmé que personne n’était en condition de l’examiner30,25.
Paris, mariage avec Gala

En 1927, probablement en début d’année31, Dalí visita Paris pour la première fois, muni de deux lettres de recommandation destinées à Max Jacob et à André Breton32. D’après lui, ce voyage « fut marqué par trois visites importantes, Versailles, le musée Grévin et Picasso31 » que le jeune Dalí admirait profondément16. Picasso avait déjà reçu des commentaires élogieux sur Dalí de la part de Joan Miró.

« …Picasso est espagnol, moi aussi. Picasso est un génie, moi aussi. Picasso est communiste, moi non plus33,note 5 »

Pablo Picasso avait 23 ans de plus que lui. Dalí raconta que lors de cette rencontre, il lui montra une de ses petites toiles, La Fille de Figueras34 que Picasso contempla pendant un quart d’heure, puis Picasso en fit autant avec quantité des siennes, sans un mot. Il ajouta qu’au moment de se quitter, « sur le pas de la porte, nous échangeâmes un regard qui disait : « Compris ? — Compris ! »34,35 ». Picasso resta une référence constante pour Dalí, admiré et rival36. Dans son Analyse dalinienne des valeurs comparées des grands peintres, il lui attribua 20/20 à la catégorie « génie », à égalité avec Léonard de Vinci, Vélasquez, Raphaël et Vermeer alors qu’il ne s’attribua « que » 19/2037. À la fin de sa vie, il se permit d’être plus critique sur la peinture de Picasso : « Picasso refuse la légitimité ; il ne prend pas la peine de corriger, et ses tableaux ont de plus en plus de jambes, tous ses hâtifs repentirs sortent avec le temps ; il s’est fié au hasard ; le hasard se venge38 ». Ils restèrent en contact durant toute leur vie37,note 6.

Avec le temps, Dalí développa un style propre et se transforma à son tour en une référence et en un facteur influent de la peinture de ces peintres. Certaines caractéristiques de la peinture de Dalí de cette époque se convertirent en marques distinctives de son œuvre. Il absorbait les influences de divers courants artistiques, depuis l’académisme et le classicisme, jusqu’aux avant-gardes39. Ses influences classiques passaient par Raphaël, Bronzino, Zurbarán, Vermeer et évidemment Velázquez dont il adopta la moustache en croc et qui devint emblématique40. Il alternait les techniques traditionnelles et les méthodes contemporaines, parfois dans la même œuvre. Les expositions de cette époque attirèrent une grande attention, suscitèrent des débats et divisèrent les critiques. Sa jeune sœur Anna-Maria lui servit souvent de modèle à cette époque, posant souvent de dos, devant une fenêtre36. En 1927, Dalí, âgé de 23 ans, atteignit sa maturité artistique41. Cette évidence41 transparaît dans ses œuvres Le Miel est plus doux que le sang et Chair de poule inaugurale41, la première inspirée par sa relation avec Lorca42,note 7 et la seconde par sa première rencontre intime avec Gala.
Salvador Dalí et Man Ray à Paris en 1934, photo par Carl van Vechten, photographe américain.

Quelques mois plus tard, Luis Buñuel se rendit à Figueras31 où les deux amis écrivirent le scénario du film surréaliste Un chien andalou31 avant que Dalí ne retournât à Paris en 1928 accompagné d’un autre catalan, Joan Miró31. Pour Robert Descharnes et Gilles Néret, le film lança Dalí et Buñuel « comme une fusée43 ». C’était pour le peintre, « un poignard en plein cœur du Paris spirituel, élégant et cultivé44 », ajoutant que le film avait été ovationné par un « public abruti qui applaudit tout ce qui lui semble nouveau et bizarre »43. À la suite de la visite à l’été 1929 de René Magritte et Paul Éluard à Cadaqués, et sur les conseils de Joan Miró, Dalí allait adhérer au surréalisme 45. De retour à Paris il commença donc à fréquenter le groupe des surréalistes constitué de Hans Arp, André Breton, Max Ernst, Yves Tanguy, René Magritte, Man Ray, Tristan Tzara et de Paul Éluard et son épouse Helena surnommée par tous Gala46. Née sous le nom d’Elena Ivanovna Diakonova, c’était une migrante russe16 dont Dalí tomba amoureux et qui fut séduite par cet homme de dix ans plus jeune qu’elle. Bien que Dalí eût allégué être complètement impuissant et vierge, son œuvre reflète son obsession sexuelle. Il représenta notamment le désir sous la forme de têtes de lions47,48.

Gala était sa muse. Elle lui tenait lieu de famille, organisait ses expositions et vendait ses toiles. En décembre, en raison de sa liaison avec Gala — femme mariée —, Salvador Dalí se brouilla profondément avec son père et sa sœur Anna-Maria36. La légende d’une gravure mal interprétée complète le tableau d’un fils en rupture avec sa famille. Le critique d’art Eugenio d’Ors aurait rapporté dans un journal barcelonais, que Dalí aurait montré au groupe des surréalistes une chromo représentant le Sacré-Cœur sur lequel était écrit « parfois, je crache par plaisir sur le portrait de ma mère », provoquant l’ire de son père et obligeant Dalí à partir49. Gala et lui passèrent les années 1930 à 1932 à Paris. Les premiers mois furent pourtant difficiles, ses toiles se vendaient mal et le couple vivait de peu. Mais le peintre se fit connaître à Paris où il fréquentait autant les dîners mondains que les cercles surréalistes49. En 1930, ne pouvant s’installer à Cadaqués en raison de l’hostilité paternelle, Dalí et Gala achetèrent une minuscule maison de pêcheur à quelques centaines de mètres de Cadaqués, au bord de la mer, dans la petite crique de Portlligat16. Au fil des ans, la fortune aidant, il transforma sa propriété en une fastueuse villa aujourd’hui convertie en musée. Le paysage sur la petite crique devint une référence picturale permanente dans l’œuvre du peintre qui affirma : « Je ne suis chez moi qu’ici, partout ailleurs, je ne suis que de passage50 ». Gala et Dalí se marièrent civilement en 1934 avant de se marier religieusement en 195851.

En 1931 Dalí peignit l’une de ses toiles les plus célèbres, La Persistance de la mémoire, également connue sous le nom des montres molles, qui selon certaines théories illustre son refus du temps comme entité rigide ou déterministe52. Dalí, « dans un pathétique désir d’éternité fait du temps de la montre, c’est-à-dire du temps mécanique de la civilisation, une matière molle, ductile qui peut aussi être mangée à la manière d’un camembert coulant53 ». Cette idée est développée par d’autres figures de l’œuvre comme l’ample paysage ou certaines montres à gousset dévorées par des insectes54. D’autre part, les insectes feraient partie de l’imaginaire dalinien comme entité destructrice naturelle et, comme le peintre l’explique dans ses mémoires, seraient des réminiscences de son enfance.
Dalí et le groupe des surréalistes

Dalí continuait d’exposer régulièrement et rejoignit officiellement le groupe des surréalistes dans le quartier parisien de Montparnasse. Durant les deux années suivantes, son travail influença fortement le cercle des surréalistes, qui l’acclama en tant que créateur de la méthode paranoïaque-critique, qui, selon ce qui s’en disait, permettait d’accéder au subconscient, libérant les énergies artistiques créatrices8,12. C’est, d’après le peintre, une « méthode spontanée de connaissance irrationnelle basée sur l’objectivation critique et systématique des associations et interprétations délirantes »55. Breton rendit hommage à cette découverte qui venait de doter

    « …le Surréalisme d’un instrument de tout premier ordre en l’espèce la méthode paranoïaque critique qu’il s’est montré d’emblée capable d’appliquer à la peinture, à la poésie, au cinéma, à la construction d’objets surréalistes typiques, à la mode, à la sculpture, à l’histoire de l’art et même le cas échéant, à toute espèce d’exégèse »

— André Breton56

À cette époque, Dalí délaissa temporairement ses travaux autour des images à double sens telles que l’Homme invisible56 tandis que les figures de Guillaume Tell, Lénine, les paysages et figures anthropomorphes, l’Angélus de Millet, Vermeer et Hitler56 apparurent systématiquement dans ses toiles. Une activité marquante de cette époque fut la réalisation avec le sculpteur Giacometti57 d’objets surréalistes. Selon Dalí, ils sont dotés d’un « minimum de fonctionnement mécanique, [et] sont basés sur les fantasmes et les représentations susceptibles d’être provoqués par la réalisation d’actes inconscients57 ». Il restait hermétique aux problèmes des surréalistes avec la politique, une « anecdote de l’histoire » selon lui57. Il agaçait le groupe en étudiant systématiquement Hitler et « la croix gammée vieille comme le soleil chinois, [qui] réclame l’honneur de l’objet57 ». Si les divergences politiques éloignaient peu à peu André Breton et Louis Aragon, celles provoquées par Dalí furent sans commune mesure. Pour André Thirion, Dalí « n’était pas marxiste et s’en foutait »57, mais entre les rêveries érotiques de Dalí envers des fillettes de 12 ans qui firent réagir jusqu’au comité central du parti communiste57, et son obsession pour la figure d’Hitler durant deux années57, le peintre fut convoqué en janvier 1934 chez Breton où il se présenta vêtu en malade, avec un chandail et un thermomètre dans la bouche57. Une fois l’accusation de Breton terminée, il lut sa plaidoirie en faisant un strip-tease58, affirmant en langage fleuri, qu’il ne faisait que retranscrire ses rêves — particuliers — et que, en conséquence de ses rêves, Breton et lui feraient bientôt l’objet d’une représentation homosexuelle58. Il fut exclu à l’issue de cette réunion58. Dalí continua cependant à travailler avec le groupe, qui en avait besoin, notamment en tant qu’agent publicitaire, à Londres en 1936 en tenue de scaphandrier, à Paris en février 1938 où il montrait son Taxi pluvieux où deux mannequins recevaient la pluie entre salades et escargots de Bourgogne58.

Fin 1933, leur marchand d’art Julien Levy exposa 25 œuvres de Dalí à New York59. Dalí mourait d’envie d’aller voir les États-Unis. Les œuvres de Picasso y étaient déjà exposées contrairement aux musées français59. Il se laissa facilement convaincre par une riche Américaine, Caresse Crosby d’entreprendre le voyage59. Dalí et Gala se rendirent pour la première fois à New York en 193416 ; Picasso avança l’argent pour leurs billets36. Les Américains furent subjugués par l’excentricité du personnage et les audaces d’un surréalisme qu’ils ne connaissaient alors presque pas. Au grand désespoir de Breton60, Dalí était considéré comme le seul surréaliste authentique, ce que le peintre triomphant et ivre de mégalomanie60, s’empressa de confirmer le 14 novembre à New York « les critiques distinguent déjà le Surréalisme avant ou après Dalí60 ». L’exposition à la Galerie Julien Levy eut un franc succès et Dalí comprit que sa réussite passait par les États-Unis59. Sa peinture commençait à être appréciée. Edward James — filleul du roi Édouard VII — devint son mécène et lui racheta toute sa production de 1935 à 1936. La Métamorphose de Narcisse et Cannibalisme de l’automne font partie des plus célèbres toiles de cette période.
Guerre d’Espagne
Déclaration d’indépendance de l’imagination des droits de l’homme à sa propre folie

« Quand, dans l’histoire de la culture humaine, un peuple éprouve la nécessité de détruire les liens intellectuels qui l’unissaient aux systèmes logiques du passé afin de créer pour son propre usage une mythologie originale, mythologie qui, correspondant parfaitement à l’essence et à la pression totale de sa réalité biologique, est reconnue par les esprits d’élite des autres peuples, alors l’opinion publique de la société pragmatique exige par égard pour elle que soient exposés les motifs de la rupture avec les formules traditionnelles éculées »

De retour en Catalogne, Dalí et Gala quittèrent Port Lligat en 1936 pour fuir la guerre civile espagnole et voyagèrent en Europe. Ils vécurent un temps en Italie fasciste où il s’inspira des œuvres romaines et florentines de la Renaissance, notamment pour réaliser des images doubles telles que Espagne61. Ses toiles Construction molle aux haricots bouillis (également connue sous le nom de Prémonition de la guerre civile) et la Girafe en feu furent les plus représentatives de cette période qui vit l’invention de ces monstres61. Ceux-ci reflètent sa vision de la guerre mais non son attitude politique62. Il représenta la guerre civile comme un phénomène d’histoire naturelle, une catastrophe naturelle et non un évènement politique comme Picasso avait pu le faire avec Guernica62. Ce fut à Londres qu’il apprit le meurtre de son ami Federico García Lorca le 19 août 1936 à Grenade par un franquiste, le faisant tomber dans une profonde dépression.

Durant son second voyage aux États-Unis, la presse et le public firent un accueil triomphal à « Mr Surrealism ». Le portrait de Dalí par le photographe Man Ray fit la Une en décembre 1936 du magazine Time63. En février 1937, Dalí rencontra à Hollywood les Marx Brothers et fit un portrait de Harpo Marx, agrémenté de cuillères, harpes et fils de fer barbelés. Le film qu’ils projetaient ne vit pas le jour. En 1938, par l’intermédiaire de Edward James64 ainsi que celle de son ami Stefan Zweig64, Dalí rencontra à Londres Sigmund Freud qu’il admirait depuis longtemps et dont les travaux avaient inspiré ses propres recherches picturales sur les rêves et l’inconscient61,64. D’après le récit qu’en fit Conroy Maddox64, Freud âgé confia à Zweig en cette occasion à propos de Dalí

    « Je n’ai jamais vu un spécimen d’espagnol plus parfait ; quel fanatique ! »

— Conroy Maddox65

Dalí publia en 1939 une Déclaration d’indépendance de l’imagination et des droits de l’homme à sa propre folie66. Ses pérégrinations européennes l’emmenèrent en exil pendant 5 mois à partir de septembre 1938 dans la villa de Coco Chanel, La Pausanote 8,61 où il prépara l’exposition de New York à la galerie Julien Levy61. Il détruisit à cette occasion en 1939 une œuvre qu’il avait créée et qui avait été modifiée sans son accord dans un magasin de la cinquième Avenue61,note 9
New York

Lors de l’entrée en guerre de la France en 1939, Dalí et Gala étaient à Paris qu’ils quittèrent pour Arcachon67. Peu avant l’invasion allemande, ils partirent en Espagne puis au Portugal67. Dalí qui avait fait un détour par Figueres pour voir sa famille, rejoignit Gala à Lisbonne d’où ils embarquèrent pour New York67. Ils y résidèrent durant huit ans. Dalí s’intégra parfaitement à la haute société new yorkaise, peignit de nombreux portraits de riches Américains – Helena Rubinstein – participa activement à la vie théâtrale avec de grandes peintures murales, réalisa ses premiers bijoux, et s’intéressa au cinéma, en particulier aux Marx Brothers, à Walt Disney, à Alfred Hitchcock36. Après ce déménagement, il chercha également la foi catholique et à rapprocher sa peinture du classicisme68 ce qu’il ne fit effectivement qu’à partir de 194568.

En 1941 Dalí envoya un script de cinéma à Jean Gabin Moontide (La Péniche de l’amour). À la fin de cette année, la première rétrospective de Dalí fut exposée par le Museum of Modern Art67. Ces soixante œuvres – 43 huiles et 17 dessins67 – parcoururent les États-Unis durant les deux années suivantes. Les huit plus grandes villes accueillirent l’exposition, assurant la notoriété du peintre67 et bientôt, les propositions commerciales se multiplièrent67. S’il n’en accepta que certaines67, elles lui permirent d’amasser une fortune certaine67 qui inspira à Breton l’anagramme féroce « Salvador Dalí – Avida Dollars »67. Robert et Nicolas Descharnes expliquent que « durant cette période Dalí n’arrêta jamais d’écrire »69. En 1942, il publia son autobiographie La Vie secrète de Salvador Dalí. Il écrivit régulièrement pour les catalogues de ses expositions comme celle organisée par Knoedler Gallery en 1943. Il y exposait que

    « le surréalisme aura servi au moins pour donner des preuves expérimentales de la totale stérilité des essais pour automatiser [l’art. Ceux-ci] sont allés trop loin et ont généré un système totalitaire […] La paresse contemporaine et le manque de technique ont atteint leurs paroxysmes dans la signification psychologique de l’utilisation actuelle de l’institution universitaire. »

Il écrivit également un roman publié en 1944, sur un salon de mode pour automobiles, qui inspira une caricature d’Erdwin Cox pour The Miami Herald, où Dalí porte une automobile comme costume de fête69. Durant ces années, Dalí réalisa des illustrations pour des éditions anglophones de classiques tels que Don Quichotte, l’autobiographie de Benvenuto Cellini et les essais de Michel de Montaigne. Il fit également les décors pour le film Spellbound de Alfred Hitchcock, et entreprit avec Walt Disney la réalisation du dessin animé Destin, inachevé et qui fut monté en 2003 longtemps après la mort de ses auteurs70.

Ce fut une époque des plus prolifiques de sa vie, mais qui est discutée par certains critiques pour qui Dalí troublait la frontière entre art et biens de consommation, en délaissant la peinture pour se consacrer au design et aux articles commerciaux. Les peintures de cette période furent inspirées par les souvenirs de la Catalogne par leurs couleurs et leurs espaces, dans lesquels le peintre représenta des sujets d’Amérique. À ce titre, la toile Poésie d’Amérique, fut visionnaire67. Elle réunit en une œuvre la ségrégation noire, la passion américaine pour le rugby, et l’irruption d’une marque dans une œuvre d’art : Coca-Cola67. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, il ne revint pas immédiatement en Europe71. Il effectua son virage vers le classicisme en 1945 sans se couper du reste du monde. Les bombardements atomiques de Hiroshima et Nagasaki lui inspirèrent Idylle atomique et uranique mélancolique et Trois sphinx en Bikini68. L’abandon du « Dalí de la psychanalyse »72 pour le « Dalí de la physique nucléaire »72 ne lui permit pas d’effectuer immédiatement son rapprochement vers le catholicisme72. La peinture de cette époque empruntait aux classiques les rapports géométriques – le nombre d’or ou divine proportion. Ce fut notamment le cas avec Leda atomica72.
Retour en Catalogne

«…L’unique différence entre un fou et moi, c’est que moi, je ne suis pas fou73…»

À partir de 1949, les Dalí revinrent vivre en Catalogne sous la dictature franquiste et passaient leurs hivers à Paris dans une suite de l’hôtel Meurice. Il décupla sa virtuosité technique, intensifia son intérêt pour les effets optiques mais surtout réalisa son retour à la foi catholique. Il fut reçu en audience privée le 23 novembre 1949 par le pape Pie XII. Ses recherches sur les proportions classiques le menèrent à « sublimer toutes les expériences révolutionnaires de [son] adolescence dans la grande tradition mystique et réaliste de l’Espagne72 ». Cette conversion prit notamment la forme de deux toiles La Madone de Port Lligat (1949) et le Christ de saint Jean de la Croix (1951) qui furent complétées d’illustrations pour La Divine Comédie (1952, aquarelles). Il avait alors déjà publié son manifeste mystique où il expliquait les tenants et aboutissants de son mysticisme nucléaire72,note 10 et signé ses premières toiles corpusculaires72 dont la toile Galatée aux sphères est une représentante. Il lia catholicisme et physique des particules en expliquant les Élévations — de la Vierge, de Jésus — par la force des anges, dont les protons et neutrons seraient des vecteurs, des éléments angéliques72. Il lia la corne de rhinocéros à la chasteté, à la Vierge Marie74 et à La Dentellière de Vermeer75 dans un raisonnement mêlant la géométrie « divine » de la spirale logarithmique, la corne l’animal et la construction corpusculaire « de la plus violente rigueur » de la toile du maître hollandais75. Il peignit de nombreux sujets composés de cet appendice. Le 17 décembre 1955, il exposa ces idées à la Sorbonne lors de sa conférence Aspects phénoménologiques de la méthode paranoïaque-critique75. Il se rendit à l’université dans une Rolls-Royce jaune et noire, remplie de choux-fleurs qu’il distribua en guise d’autographes. Opposant dans sa présentation la France et l’Espagne, le premier étant selon lui le pays le plus rationnel au monde et le second le plus irrationnel75, il démontra au cours de cette conférence l’unicité de l’arrière-train du pachyderme avec un tournesol, l’ensemble étant lié à la célèbre dentellière et aux corpuscules de la physique atomique76.

En 1959, André Breton organisa une exposition nommée Hommage au surréalisme pour célébrer le quarantième anniversaire de ce mouvement. Cette exposition rassembla des œuvres de Dalí, Joan Miró, Enrique Tábara et Eugenio Granell. Breton s’opposa fermement à l’inclusion de la Madone Sixtine de Dalí à l’exposition surréaliste internationale de New York l’année suivante77. Selon Robert Descharnes, le comportement de Dalí à cette époque fut une réaction à sa célébrité pour protéger sa créativité78. Si Picasso, pour les mêmes raisons s’était réfugié dans le château de Vauvenargues78, Dalí, incapable de se taire, commentait les phénomènes, découvertes et évènements de son époque et le mélange résultant n’était pas toujours du meilleur goût78.Semant la confusion chez les critiques, il laissait aux médias grand public le soin d’analyser ses moustaches et de se concentrer sur quelques-unes de ses toiles telles le Christ de Saint Jean de la Croix79. Cette attitude fit dire à l’expert du surréalisme de Sotheby’s Andrew Strauss

    « Dalí a travaillé à la construction de sa popularité à l’échelle mondiale. Il a précédé Andy Warhol dans cette stratégie du culte de l’artiste star. »

Dalí en 1972.

Dalí s’intéressa aux nouvelles découvertes scientifiques de son époque. Il se fascina pour l’ADN et le tesseract, un hypercube en quatre dimensions. Son tableau Corpus hypercubus (1954) représente Jésus-Christ crucifié sur le patron d’une telle hyperfigure où il chercha à créer une synthèse de l’iconographie chrétienne et d’images de désintégrations inspirées par la physique nucléaire80. Artiste expérimenté, Dalí ne se confinait pas à la peinture. Il resta très attentif à toutes les évolutions de la peinture post-surréaliste, y compris les formes qui en étaient totalement détachées79. Il expérimenta de nombreux médias et procédés nouveaux ou innovants, telles que les peintures par projection81 ou l’holographie, technique dont il fut l’un des pionniers. Nombre de ses œuvres incorporaient des illusions d’optiques, des calembours visuels, des trompe-l’œil. Il expérimenta aussi le pointillisme, le halftoning (réseau de points semblables à ceux utilisés dans l’impression) et les images stéréoscopiques82. Il fut un des premiers à utiliser l’holographie dans l’art83. De jeunes artistes comme Andy Warhol proclamèrent que Dalí avait une influence importante sur le pop art84. Découverte en gare de Perpignan, Dalí se passionna à la fin de sa carrière à peindre des images doubles à l’effet stéréoscopique qui sont difficilement accessibles à la reproduction. Nombre d’entre elles sont exposées au musée Dalí de Figueres (Athènes brûle !).

Dalí avait un sol en verre dans une pièce près de son atelier. Il s’en servit beaucoup pour étudier le raccourci, vu d’en bas comme d’en haut, pour incorporer des personnages et des objets très expressifs dans ses peintures85. Il aimait aussi s’en servir pour amuser ses amis et ses invités.

Les revenus de Dalí et de Gala leur permettaient de mener une vie de luxe. Dès 1960, ils embauchèrent le gestionnaire John Peter Moore. Son successeur, Enrique Sabater expliquait « Dalí gagnait plus que le président des États-Unis »86. À cette époque, Salvador Dalí et Gala commencèrent à se séparer. En 1965 Dalí fit la connaissance d’Amanda Lear qui fut alors présentée comme un transsexuel87. Amanda Lear prit des cours de peinture auprès de Dalí, lui servit de modèle et devint son égérie87. En 1969, Gala Dalí acquit le vieux château à Púbol, près de Figueres, qu’elle restaura87 et qui abrite la Fondation Gala-Salvador Dalí.
Œuvres historiques et stéréoscopiques

Les peintures de petit format des années précédentes firent place à partir de 1958 à des œuvres de monumentales sur des sujets historiques comme la bataille de Tétouan (1962, 308 × 406 cm). Le tableau représente la conquête espagnole de Tétouan au Maroc en 1860. Dalí peignit une peinture de grand format chaque année75 telle que La Découverte des Amériques par Christophe Colomb (1959). Les derniers chefs-d’œuvre de cette période furent La Gare de Perpignan (1965), Le Torero hallucinogène (1968-1970) et la Pêche au thon (1966/67). De 1966 à 1973 Dalí travailla sur une commande pour une édition de luxe d’Alice au pays des merveilles.

Il s’intéressa à améliorer la représentation de la troisième dimension au-delà de la perspective classique. Selon le peintre, le 17 novembre 1964 eut lieu le moment le plus rassurant de toute l’histoire de la peinture, lorsque le peintre découvrit au centre de la gare de Perpignan, la possibilité de peindre à l’huile la « véritable88 » troisième dimension en faisant appel à la stéréoscopie88. La découverte de l’holographie lui permit d’aborder la quatrième dimension89 (le temps), technique qu’il utilisa à partir des années 1970, afin d’obtenir « l’immortalité des images enregistrées holographiquement grâce à la lumière du provisoire laser90 ». En 1969 il peignit ses premiers plafonds et il se concentra à partir de l’année suivante sur des images stéréoscopiques. Ses toiles holographiques les plus connues datent de 1972. Les premiers hologrammes furent présentés à la galerie Knoedler à New York en avril 197290.
Théâtre musée

En 1960, Dalí commença à travailler sur son théâtre-musée, dans sa ville de Figueras. C’était son plus grand projet. Il y consacra la plus grande partie de son énergie jusqu’en 1974. Il continua à le développer jusqu’au milieu des années 1980. Avec l’accord du maire Ramon Guardiola, il choisit les ruines du théâtre de Figueres incendié lors de la guerre civile espagnole, où il avait réalisé sa première exposition en 1914. Les fonds pour la rénovation furent avancés par l’état espagnol en 1970. Le dôme de verre de forme byzantine76 fut conçu par l’architecte Emilio Pérez Piñero76 à la demande de Dalí qui rêvait d’un dôme vitré dans le style de l’architecte américain Buckminster Fuller. Dalí conçut lui-même une grande partie du musée, depuis les œufs monumentaux qui ornent les murs jusqu’à la hauteur des toilettes. L’architecte Joaquim Ros de Ramis travailla à la rénovation toujours en accord avec les directives du maître91. La construction commença le 13 octobre 1970 et un an plus tard le peintre commença à travailler aux peintures des plafonds du Théâtre-Musée92.
Dernières années
Église Saint-Pierre de Figueras, lieu du baptême de Dalí, de sa première communion et de ses funérailles.
Crypte de Dalí dans le Théâtre-musée Dalí, à Figueras.

En 1979, le Centre Georges Pompidou réalisa une grande rétrospective Dalí exposant 169 peintures et 219 dessins, gravures et objets de l’artiste. Une des particularités de l’exposition était en sous-sol. Une Citroën était suspendue au plafond avec une botifarra (saucisse catalane), une cuillère de 32 m de long et de l’eau coulait dans le radiateur de la voiture93.

L’année suivante, la santé de Dalí se dégrada fortement. À 76 ans, Dalí présentait les symptômes de la maladie de Parkinson94 et perdit définitivement ses capacités artistiques94. Il reçut en 1982, le titre de Marqués de Dalí de Púbol (marquis de Dalí de Pubol)95 de la main du roi d’Espagne Juan Carlos. Dalí réalisa pour le souverain son dernier dessin intitulé Cœur de l’Europe.

Gala mourut le 10 juin 1982, à 87 ans. Dalí déménagea de Figueras pour le château de Púbol où en 1984, un incendie éclata dans sa chambre à coucher96, dont la cause ne fut jamais éclaircie30. Dalí fut sauvé et retourna vivre à Figueras dans son théâtre-musée. En novembre 1988, Dalí entra à l’hôpital après un malaise cardiaque. Il reçut une ultime visite du roi d’Espagne le 5 décembre 198897. Le peintre mourut le 23 janvier 1989 à Figueras, à l’âge de 84 ans. Il fut inhumé dans la crypte de son théâtre-musée97. Sa fortune fut pillée à sa mort86.
Œuvre

Le personnage turbulent a parfois fait oublier l’investissement artistique du peintre. Dalí fut pourtant un peintre méticuleux et acharné, concevant longuement ses toiles et les réalisant avec un soin qu’il voulait proche de ses maîtres classiques, Raphaël ou Vermeer. Michel Déon considère que « son génie, Dalí en a, jusqu’au vertige, la conscience. C’est, semble-t-il, un sentiment intime très réconfortant37. » Les premières peintures conservées montrent un réel talent précoce, dès l’âge de 6 ans36. Ses premiers portraits de sa famille à Cadaqués avaient déjà une force picturale étonnante, notamment impressionniste. Jouant sur la matière, il mélangea un temps des graviers à la peinture (Vieillard crépusculaire, 1918).

Il regretta le manque de formation théorique dispensée à l’Académie des beaux-arts de Madrid98. À l’issue de ces années madrilènes commença une période d’influences diverses. Le jeune Dalí s’imbibait de diverses techniques allant du pointillisme (Nu dans un paysage, 1922) au cubisme (Autoportrait cubiste, 1923 ; Mannequin barcelonais, 1927) et à Picasso (Vénus et un marin, 1925).
Œuvre pictural
Influences

Dalí affirma à l’âge de dix ans ne pas vouloir de professeur de dessin car il était un peintre impressionniste99. Si cette affirmation péremptoire souleva les rires, le peintre subit effectivement très jeune l’influence impressionniste par la proximité de la famille Pichot99 et notamment de Ramón Pichot. Ce dernier fut l’un des premiers impressionnistes catalans16, avait fait partie de l’entourage de Picasso en 1900 et son style rappelait Toulouse-Lautrec99. Dalí admirait Renoir et Meissonier (« un véritable rossignol du pinceau »100), dont il moquait le manque de génie mais dont la technique incroyablement méticuleuse l’impressionnait. À ces influences, s’ajouta vers 1918, un intérêt pour les peintres « pompiers » tels que Marià Fortuny101 dont il s’inspira pour réaliser La Bataille de Tétouan (1962)102. Picasso fut une sorte de grand frère qui lui fit bon accueil quand il arriva à Paris. Dalí chercha toute sa vie à se confronter à lui, seul artiste contemporain auquel il reconnaissait un génie au moins égal au sien103.

Plus que toute autre, la Renaissance italienne fut pour Dalí une référence permanente et indispensable. S’il se considérait comme le meilleur dessinateur de son époque, il reconnaissait que ses dessins « ne valent à peu près rien » face aux grands maîtres de la Renaissance104. Admirateur de Léonard de Vinci (chez qui il trouve les racines de sa méthode paranoïacritique105), il porta longtemps Raphaël au pinacle, proclamant qu’il était le seul contemporain capable de le comprendre37. Vers la fin de sa vie, les personnages de Michel-Ange prirent une part considérable dans sa production picturale. Il voua aussi toute sa vie une admiration sans borne à Diego Vélasquez106 et Vermeer fut un autre phare, dont il chercha longuement à imiter la technique ; y parvenant parfois107.

Dalí revendiquait une technique très classique, voire hyperréaliste pour certaines périodes, et chercha tout au long de sa carrière à faire de plus en plus preuve d’une réelle virtuosité108, restant fidèle à la peinture à l’huile pour la quasi-totalité de son œuvre peinte. Le travail est presque toujours très minutieux, ce qui lui donne l’aspect rassurant de l’académisme109, avec des dessins préparatoires très soignés et une exécution méticuleuse, souvent à la loupe107. Certaines œuvres minuscules témoignent d’un véritable talent de miniaturiste (Premier portrait de Gala, Portrait de Gala avec deux côtelettes d’agneau en équilibre sur l’épaule). Il affirma que l’ultra-académisme était selon lui, une formation que tout peintre devait avoir, « ce n’est qu’à partir de cette virtuosité que quelque chose d’autre, c’est-à-dire l’art, est possible102 ». Il détestait Cézanne qui était selon lui « le plus mauvais peintre français100 ». Il s’opposa aux peintres modernes dans leur ensemble110 ; à la rationalisation, au scepticisme et à l’abstraction110. Matisse était « un des derniers peintres modernes110 » qui représentait les dernières conséquences de la Révolution, et le triomphe de la bourgeoisie110. Par opposition à sa conversion au catholicisme, il assurait que les jeunes peintres modernes ne croyaient en rien, et qu’il était par conséquent

    « Tout à fait normal que quand on ne croit à rien, on finisse par peindre à peu près rien, ce qui est le cas de toute la peinture moderne110[…] »

— Salvador Dalí110
Images multiples et effets optiques

Avant sa rencontre avec le surréalisme, alors qu’il était encore à Cadaqués44, Dalí commença à réaliser avec une aisance « diabolique dans toutes les techniques44 », des « photographies en trompe-l’œil44 » comme lui-même les nomma, anticipant de plus de 25 ans les hyperréalistes américains44. Il représentait vers la fin des années 1920 ses rêves. Sa première image double fut l’Homme invisible (1929) et il conserva cette approche durant l’essentiel de sa carrière44. La notion de « double » fut centrale chez Dalí111, tant dans sa peinture que dans sa vie111. Elle trouva ses origines dans la mort son frère aîné, Salvador, se poursuivit avec Veermer et la spirale logarithmique, continua avec son alter ego Gala, se mua en une opposition entre Dentelière et Rhinocéros111, chez un personnage simultanément agnostique et catholique romain112. Il affina et diversifia sa technique d’images dans l’image et de réseaux (La Madone Sixtine).

Ses recherches sur les troisième et quatrième dimensions89 le menèrent à travailler successivement sur la stéréographie puis sur holographie89. En 1973, il déclara réaliser « des photographies en couleur à la main d’images superfines extra-picturales de l’irrationalité concrète44 ». Il s’attacha jusqu’à la fin à jouer avec l’œil du spectateur, notamment dans ses dernières œuvres Cinquante images abstraites qui vues à 2 yards se changent en trois Lénine masqués en chinois et qui vues à 6 yards apparaissent en tête de tigre royal, Le Torero hallucinogène, Gala regardant la mer Méditerranée qui à vingt mètres se transforme en portrait d’Abraham Lincoln – Hommage à Rothko.
Surréalisme

Alors qu’il étudiait encore à la résidence d’étudiants de Madrid, Dalí travailla avec Lorca et Buñuel à l’étude des textes psychanalytiques de Sigmund Freud22 qui inspira ses recherches picturales sur les rêves et l’inconscient61,64. Les deux hommes se rencontrèrent à Londres en 193861. Cependant, la conversion du peintre au surréalisme date de 1929. Pour Robert Deschanes et Gilles Néret, ce fut l’année « où on s’entend à reconnaître que Dalí est devenu surréaliste à part entière »44. La rencontre déterminante avec le mouvement surréaliste parisien libéra son extraordinaire puissance créative.
Salvador Dali, The Rainbow (1972), Centre M.T. Abraham.

Son œuvre fut désormais remplie d’allusions personnelles, souvent cryptées et oniriques46,27, qu’il réutilisa à son gré comme la figure obsédante du Grand Masturbateur qu’il utilisa de nombreuses fois en 1929 (Portrait de Paul Éluard, 1929 ; Le Grand masturbateur, 1929). Il reconnut que la peinture de Miró était « faite du même sang44 » que le sien et subit l’influence de René Magritte mais acquit vite un premier style propre avec ses toiles Le miel est plus doux que le sang, (1927) et Cenicitas, (1928) puis avec l’invention de la méthode paranoïaque-critique. Patrice Schmitt113, à propos d’une rencontre entre Dalí et Lacan, nota que « la paranoïa selon Dalí est aux antipodes de l’hallucination par son caractère actif113 ». Elle est à la fois méthodique et critique113. Elle a un sens précis et une dimension phénoménologique et s’oppose à l’automatique, dont l’exemple le plus connu est le cadavre exquis113. Faisant le parallèle avec les théories de Lacan, il conclut que le phénomène paranoïaque est de type pseudo-hallucinatoire114. Or, les techniques d’images doubles sur lesquelles Dalí travaillait depuis Cadaqués (l’Homme invisible, 1929) étaient particulièrement propres à révéler le fait paranoïaque114 ; conjonction qui fait dire à Robert Descharnes et Gilles Néret que Dalí fut

    « le seul véritable peintre totalement surréaliste, de la même manière qu’on peut dire que Monet est le seul véritable peintre totalement impressionniste, du début de son œuvre jusqu’aux Nymphéas à la fin44 »

Mysticisme corpusculaire

Les explosions des bombes atomiques à Hiroshima et Nagasaki ébranlèrent « sismiquement »71 le peintre et impulsèrent une nouvelle source d’inspiration : la physique nucléaire. Il déclara alors être un « ex-surréaliste »71, bien que selon Robert Decharnes et Gilles Néret, il le restât plus que jamais71. La théorie atomique suppose une discontinuité fondamentale de la matière : la physique nucléaire dit en simplifiant les choses que des particules élémentaires séparées par du vide se maintiennent en équilibre, tout en formant à échelle macroscopique un ensemble cohérent. Trouvant en Heisenberg son nouveau père115 et avec une logique toujours irréfutable115, il affirma que ce que les physiciens produisent, les peintres, qui sont déjà spécialistes des anges, peuvent le peindre115. Durant cette période, les corps et objets représentés par Dalí se trouvèrent en état de lévitation112, une nouvelle approche qui était liée « tant au nombre d’or qu’aux spéculations de la physique moderne »116. Ils traduisirent l’évolution spirituelle du peintre, dans un souci constant d’appartenance double, agnostique et catholique apostolique romain112.

Lors de ce virage opéré en 1946 il retourna puiser son inspiration dans la peinture de la renaissance, ce qui permit au peintre de réaliser la synthèse de trois approches improbables : corpusculaire, catholique romaine, et de la Renaissance117.
Thèmes picturaux
Nature
Sur une photographie en noir et blanc, Salvador Dali avec de gros yeux tenant un ocelot et le pommeau de sa canne
Salvador Dalí avec son ocelot.

La crique de Port Lligat mais aussi le port de pêche ou l’avant de la maison du peintre apparaissent dans nombre de ses tableaux à partir de l’installation du couple en 1930 dans ce port. Les parages du cap de Creus représentaient pour Dalí « le paysage le plus concret du monde »118. Ses rochers aux angles acérés et aux formes étranges sont bien connus des promeneurs de Cadaqués. Dalí les utilisa souvent dans ses toiles (exemples : Le Grand Masturbateur, 1929 ; Le Nez de napoléon transformé en femme enceinte promenant son ombre parmi les ruines originales, 1945)50. L’image composite et d’allure énigmatique du Grand masturbateur apparut en 1929 dans le Portrait de Paul Éluard36. Il est composé de plusieurs éléments parfois variables : paupière, cils, le tout reposant sur un nez de profil. Une sauterelle est souvent représentée la tête en bas, proche de la place de la bouche119. Cet élément fut très présent de 1929 à 1931 (Le Grand masturbateur 1929, Jeu lugubre 1929, la Persistance de la mémoire 1931). Outre la symbolique propre à l’auteur, l’allure générale est celle d’un important rocher visible près du cap de Creus que Dalí connaissait bien50.

Plusieurs animaux prennent pour lui un caractère morbide. C’est par exemple le cas des fourmis, très présentes depuis le Portrait de Paul Éluard (1929). D’après ses dires, elles seraient en relation avec une scène d’enfance où, après avoir recueilli une petite chauve-souris blessée, le jeune Salvador avait retrouvé le lendemain matin l’animal agonisant : « la chauve-souris, couverte de fourmis frénétiques, râle, la gueule ouverte, découvrant des dents de petite vieille »120. L’Âne pourri fait également partie de ces représentations121. Il fut présent dans le film Un chien andalou (1929) et dans plusieurs toiles de cette même époque – Le miel est plus doux que le sang (1927), Cenicitas (1928), L’Âne pourri (1928) – de même que plusieurs cadavres d’animaux en putréfaction. Selon le peintre, ces images lui rappelaient la scène traumatisante du cadavre de son hérisson apprivoisé, envahi par une armée de vers : « son dos hérissé de piquants se soulevait sur un grouillement inouï de vers frénétiques »122. Les sauterelles renvoient également à des scènes d’enfant et à sa terreur des sauterelles, que ses condisciples lui envoyaient parfois en plein cours123,124. Les sauterelles furent très présentes dans ses œuvres des années 1920-1930 et furent souvent associées au grand masturbateur119. Le Rhinocéros – et surtout sa corne – fut en revanche un instrument divin en relation avec son mysticisme nucléaire ainsi qu’un appendice phallique évident (Jeune Vierge autosodomisée par les cornes de sa propre chasteté)125. Dalí l’utilisa dès 1951 (Tête Raphaélesque éclatée) puis surtout vers 1955 (Étude paranoïacritique de la Dentellière de Vermeer). Il expliqua que « la Dentellière de Vermeer atteint un maximum de dynamisme biologique grâce aux courbes logarithmiques des cornes de rhinocéros36. » Les mouches seraient au contraire liées à un sentiment positif. Dalí racontait adorer ces insectes, et qu’à Port Lligat il s’en laissait couvrir le corps. Il les aurait considérées comme « les fées de la Méditerranée »37. Michel Déon raconte qu’il se faisait un délice de la lecture de l’Éloge de la mouche par Lucien de Samosate37.

Comme son père126, qui se cachait pour les déguster, Dalí adorait manger les oursins qu’on lui ramenait de la mer toute proche. Il les utilisa dans son œuvre picturale (La Madone de Port Lligat 1950), en photographie, et même comme artiste en enfilant une paille dans leur bouche et dont les mouvements venaient dessiner des formes sur un écrannote 11. Il s’agit sans doute de la première utilisation d’un échinoderme comme artiste pictural.
Divers
Exposition de Dalí à Londres. Au premier plan, une sculpture d’éléphant aux pattes arachnéennes avec une pyramide sur le dos semblable à celles qui apparaissent sur la toile. Au fond se trouve London Eye.

La nourriture, et l’acte de manger, ont une place centrale dans l’œuvre et la pensée dalinienne pour qui « la beauté sera comestible ou ne sera pas127 ». Figure picturale essentielle128, le pain fut très présent dès 1926 (La Corbeille de pain)128. La très classique Corbeille de pain, Plutôt la mort que la souillure (1945) fut exposée à une place d’honneur par Dalí au musée de Figueres, exprimant l’importance de ce tableau. Ce fut avec une baguette de 2 m qu’il débarqua aux États-Unis pour la première fois129 et avec une de12 m de long portée par plusieurs boulangers qu’il se présenta à une conférence parisienne en 1959130. Sa symbolique semblait très importante pour Dalí : « Le pain a été l’un des thèmes de fétichisme et une des obsessions les plus anciennes de mon œuvre, le premier, celui auquel je suis resté le plus fidèle50. »

L’œuf au plat sans le plat revient régulièrement dans son œuvre. Il aurait rappelé au peintre les phosphènes qui apparaissent quand on comprime les globes oculaires et qu’il associe à un souvenir intra-utérin131. La création picturale peut-être la plus connue de Dalí sont les Montres molles. Elles coulent comme un camembert : « Les montres molles sont comme du fromage, et surtout comme le camembert quand il est tout à fait à point, c’est-à-dire qui a la tendance de commencer à dégouliner. Et alors, mais quel rapport entre le fromage et le mysticisme ? […] Parce que Jésus, c’est du fromage132. » Les dos et fesses des femmes furent présentes très tôt dans l’œuvre133, en particulier sur les portraits de sa sœur Anna-Maria à Cadaqués (Personnage à une fenêtre 1925, Jeune fille de dos (Anna Maria) 1926). Plus tard, un tableau plus explicite, Jeune Vierge autosodomisée par les cornes de sa propre chasteté (1954), éclaira le sens érotique de ces poses125. Elles restèrent présentes tout au long de l’œuvre du peintre133.

Gala apparut en 1931 dans une œuvre minuscule (Premier portrait de Gala), véritable tour de force de miniaturiste, exposée au Teatre-Museu Gala Salvador Dalí avec une loupe pour mieux apprécier les détails. Ses portraits furent ensuite très nombreux, son visage et sa coiffure caractéristique la faisant reconnaître aisément. Elle apparut de face (L’angélus de Gala 1935) ou de dos (Ma femme, nue, regardant son propre corps devenir, trois vertèbres d’une colonne, ciel et architecture 1945), nue (Leda Atomica 1949), en Vierge Marie (La Madone de Port Lligat 1950), un sein nu (Galarina 1945). La découverte d’une paire de béquilles abandonnées dans le grenier de la maison paternelle fut une révélation134. Il la définit comme un « support en bois dérivant de la philosophie cartésienne. Généralement employé pour servir de support à la tendresse des structures molles134 ». Elle devint immédiatement un objet fétiche qui prolifère dans son œuvre134 souvent pour soutenir un appendice mou134. On y décèle l’angoisse de l’impuissance qui dominait Dalí avant sa rencontre sexuelle avec Gala. En 1929, la présence dans le tableau Jeu lugubre d’un homme portant un caleçon maculé fit scandale dans le cercle surréaliste. Gala fut envoyée en délégation pour s’assurer que le jeune catalan n’avait pas de penchant coprophage, ce qui les horrifiait. Gala put les rassurer, en même temps qu’elle mit en garde Dalí contre l’état d’esprit très « petit-bourgeois » d’un groupe d’artistes qui se réclamaient pourtant d’une sincérité totale135.
Œuvres renommées

L’Angélus de Millet devint une véritable obsession chez Dalí. Ses personnages furent représentés dans un grand nombre de ses toiles depuis Monument impérial à la femme-enfant, Gala – Fantaisie utopique (1929) jusqu’à La Gare de Perpignan en 1965. Dalí s’expliqua souvent sur l’érotisme du tableau, en même temps que sur sa conviction que le couple priait autour du cercueil de leur enfant mort136. De façon étonnante, une radiographie réalisée au Louvre révèle une zone sombre et rectangulaire, sous la terre, entre les deux personnages137.

La Vénus de Milo fut une référence occasionnelle. Elle apparut d’abord dans une sculpture détournée avec son ami Marcel Duchamp, puis comme une image se métamorphosant en torero dans le Torero hallucinogène.
La Mort

« Je pense à la mort, surtout quand je mange des sardines en boîtes… »

La mort est présente tout au long de l’œuvre depuis les premières toiles surréalistes, voire les premiers portraits de vieillards. La mort apparaît tout d’abord dans son aspect physique le plus répugnant, celui de cadavres en putréfaction. Plus tard, elle se fit plus discrète mais fut toujours présente, jusque dans les toiles chrétiennes – principalement des crucifixions. Elle est notable dans Portrait de mon frère mort (1963), La Pêche au thon (1967), Le Torero hallucinogène (1970).
Alphabet amoureux

L’alphabet amoureux est né de la passion de Dalí pour les arts graphiques et pour sa muse Gala. À partir de leurs initiales, « S », « D » et « G » et d’une couronne, il invente huit caractères abstraits, symbole de leur amour. L’alphabet devint public à partir des années 1970 lorsqu’il passe commande à la maison Lancel d’un sac à main pour l’offrir à Gala.

Ce sac est un petit modèle à soufflet dont l’anse est une chaîne à vélo. Son cuir est orné d’une impression de type Toile Dalígram utilisant les caractères de l’alphabet amoureux138.
Sculpture
Hommage à Newton (1969).

La sculpture resta longtemps anecdotique dans la création dalinienne139 avec de rares exceptions (Buste rhinocérontique de la Dentellière de Vermeer, 1955). Il revint à la création en trois dimensions dans les années 1960 et surtout 1970 avec la création du Teatre-Museu Gala Salvador Dalí : Buste de Dante (1964), Chaise aux ailes de vautour (1960), Lilith – Hommage à Raymond Roussel (1966), Masque funèbre de Napoléon pouvant servir de couvercle à un rhinocéros (1970).

Salvador Dalí racontait qu’enfant, il fit un modelage de la Vénus de Milo car elle figurait sur sa boîte de crayons : ce fut son premier essai de sculpture140. Dès les années 1930, Dalí s’essaya à la troisième dimension avec des objets surréalistes. Il créa avec Giacometti57 des objets à fonctionnement symbolique Buste de femme rétrospectif – Buste : pain et encrier en assemblant une marotte de modiste en porcelaine peinte avec différents autres objets de récupération (1933). En 1936, Marcel Duchamp et Salvador Dalí collaborèrent pour réaliser la Vénus de Milo aux tiroirs.

De cette époque date la réalisation de sculptures en bronze réalisées à partir de ses plus célèbres tableaux, telles que la Persistance de la Mémoire, le Profil du Temps, la Noblesse du Temps, Vénus à la girafe, Le Toréador hallucinogène, La Vénus spatiale, Alice au pays des Merveilles, l’Éléphant spatial qui témoignent avec une vigueur extrême de la force d’expression de ses images iconographiques surréalistes.

Dalí réalisa ses premiers bijoux après la Seconde Guerre mondiale à New York : The eye of time (1949), Ruby Lips (1950), The Royal heart (1953).
Architecture
Maison de Dalí à Port Lligat.

En 1939, pour la Foire internationale de New York, il créa le pavillon Dream of Venus. Il s’agissait d’une attraction foraine surréaliste, avec entre autres, une Vénus terrassée par la fièvre de l’amour sur un lit de satin rouge, des sirènes et des girafes. De cette maison, il n’en reste plus que le souvenir, une quarantaine de photos d’Eric Schaal, un film de huit minutes, et le somptueux quadriptyque aux montres molles, conservé au Japon. Le peintre avait fait du surréalisme un art de vivre. À Port Lligat, il décora sa maison à sa manière, « en prince du kitsch, de l’ironie et de la dérision ». Sa bibliothèque fut volontairement inaccessible, avec des rangées de livres installées au plus haut du mur, afin que nul ne pût les atteindre. Dans l’axe de la piscine phallique était disposé un temple avec une grande table d’autel, où il s’abritait du soleil et recevait ses amis. Le fond de sa piscine était tapissé d’oursins ; il s’agissait d’une commande du maître au sculpteur César qui avait réalisé une coulée de polyester pour « marcher sur les oursins comme le Christ a marché sur les eaux ». Le patio avait la forme d’une silhouette de femme tirée de L’Angélus de Millet. Le canapé était fait selon un moulage des lèvres de Mae West. Le mur du fond, appelé « mur Pirelli » était décoré avec de grandes publicités de pneus.

Au début des années 1970, le projet du théâtre-musée à Figueres se précisa enfin. Dalí prit à cœur la conception de ce musée édifié à sa gloire : « Je veux que mon musée soit un bloc unique, un labyrinthe, un grand objet surréaliste. Ce sera un musée Théâtral. Les visiteurs en sortiront avec la sensation d’avoir eu un rêve théâtral50. »
Littérature

Les écrits de Dalí forment un important corpus qui n’est édité dans son ensemble qu’en espagnol. Il écrivait au moins depuis l’adolescence (Studium), des poèmes, quelques textes littéraires et un journal qui a été publié en 2006126. Il publia de nombreux textes qui exposent ses idées, sa conception de la peinture et donnent des éléments biographiques permettant de comprendre la genèse de certains de ses tableaux. Ouiouvrages 1 expose ses conceptions théoriques dans deux grands textes : « La révolution paranoïaque-critique » et « L’archangélisme scientifique » qu’il présente dans Italiques141.

Écrits dans un style très personnel, les deux textes autobiographiques les plus célèbres de Dalí restent La Vie secrète de Salvador Dalíouvrages 2 qui donne des éléments biographiques sur son enfance, ses relations problématiques avec son père et la conviction acquise dès l’enfance qu’il était un génie et le Journal d’un génieouvrages 3 traite des années 1952 à 1963. Dalí écrivit, pendant la guerre, un unique roman Visages Cachésouvrages 4. Il y met en scène l’aristocratie française durant cette guerre, et notamment la passion amoureuse de deux personnages, le duc de Grandsailles et Solange de Cléda. Cette dernière est l’illustration de ce qu’il a lui-même nommé le clédalisme ayant pour but de clore « la trilogie passionnelle inaugurée par le marquis de Sade » dont les deux premiers éléments sont le sadisme et le masochisme.

Il rédigea également en 1938 une interprétation paranoïaque-critique d’une de ses œuvres de référence dans Mythe tragique de l’Angélus de Millet, publiée en 1963ouvrages 5. Il illustra Fantastic memories (1945), La Maison sans fenêtre, Le labyrinthe (1949) et La Limite (1951) de Maurice Sandoz, dont il fit connaissance à New York au début des années 1940.
Cinéma
Gala à la fenêtre, sculpture à Marbella.

La jeunesse de Dalí coïncida avec l’âge d’or du cinéma muet. Il rencontra Luis Buñuel à la résidence des étudiants à Madrid — il en fit le sujet d’un de ses premiers tableaux. Cette amitié déboucha sur une collaboration qui se développa dans le contexte du surréalisme. En complicité avec lui, il participa à l’écriture de deux films emblématiques du cinéma surréaliste. Le premier, Un chien andalou (1929), est un court-métrage de seize minutes. Il fut financé par le vicomte et la vicomtesse de Noailles à la suite d’une exposition parisienne49. Après une brutale image d’introduction destinée à mieux marquer la scission entre monde réel et monde surréaliste diverses scènes oniriques se succèdent dotées seulement de la logique du rêve. Le film fit scandale dans les milieux intellectuels parisiens49. Cependant, d’après Robert Descharnes, Dalí et Buñuel souhaitaient réaliser quelque chose de « différent de tout ce que l’on avait tourné jusque-là49 ». Ce fut dans cette optique que fut réalisé 1930 le second film, L’Âge d’or. Malgré un programme commun les deux auteurs s’opposèrent49. Dalí voulait représenter l’amour, la création, les mythes catholiques dans le décor du cap de Creus49. Ce qui devait créer pour Dalí un sacrilège subtil, raffiné et profond49 fut transformé par Buñuel en un anticléricalisme primaire49. D’une durée d’une heure, le film provoqua des troubles publics entre royalistes et surréalistes49. Jugé à l’époque insolent, il fut interdit jusqu’en 198149.

Dalí participa à la réalisation de plusieurs films qui ne purent pas être terminés. En 1941, il écrivit une première scène de rêve pour le film Moontide de Fritz Lang qui ne fut pas tournée en raison de l’entrée en guerre des États-Unisnote 12. En 1945, Dalí commença à réaliser avec Walt Disney le dessin animé Destino qui fut arrêté au bout de quelques mois à cause de problèmes financiers liés à la guerre142. Dalí et Disney s’appréciaient beaucoup, et Dalí considérait le cinéaste comme un « grand surréaliste américain » (« great American surrealist ») au même titre que les Marx Brothers et Cecil B. DeMille142,note 13.

« … Hitchcock est l’un des rares personnages que j’ai rencontrés récemment à posséder un certain mystère. »

Il écrivit un scénario pour les Marx Brothers, intitulé « Giraffes on Horseback Salad » qui resta à l’état d’esquisses. En 1945, il réalisa le décor de la scène du rêve (spellbound) pour le film d’Alfred Hitchcock, La Maison du docteur Edwardes. Dans cette scène, Gregory Peck, psychanalysé par Ingrid Bergman, voit un rideau d’yeux grands ouverts — idée reprise du film Un chien andalou — et des ciseaux énormes qui découpent paupière et rétine.

Dalí produisit lui-même quelques courts-métrages expérimentaux surréalistes où il se mit en scène. Pendant les années 1950, il produisit L’Aventure prodigieuse de la dentellière et du rhinocéros réalisé par Robert Descharnes où s’associaient des images et objets par la courbe logarithmique et le nombre d’or. En 1975, ce fut Impression de la Haute Mongolie (Hommage à Raymond Roussel)143, réalisé par José Montes Baquer144. Dans ce film, Salvador Dalí raconte l’histoire d’un peuple disparu dont il a retrouvé la trace au cours d’un voyage en « Haute Mongolie ». L’histoire était complètement inventée. Dalí avait uriné sur la bague d’un stylo et attendu que la corrosion agisse en filmant les effets à distances macro et microscopique, le tout agrémenté d’un commentaire d’« historien ».

Il réalisa avec Jean-Christophe Averty et Robert Descharnes L’Autoportrait mou de Salvador Dalí, 1967145, une réclame publicitaire pour le chocolat Lanvin en 1968146. Alejandro Jodorowsky, dans son projet avorté de film pour le roman Dune, avait sollicité Dalí pour jouer le rôle de l’empereur Shaddam IV. Celui-ci exigea, entre autres, d’être payé au tarif astronomique de 100 000 dollars de l’heure et proposa un trône d’inspiration scatologique147.
Théâtre

Dalí participa à plusieurs projets liés au théâtre. Il collabora en 1927 avec Federico García Lorca pour la pièce Marina Pineda et écrivit le livret de Bacchanale, inspiré du Tannhäuser de Richard Wagner. Pendant son séjour new yorkais, Dalí réalisa plusieurs toiles de fond, décors et costumes pour des ballets36 : Bacchanale (1939), Labyrinth (1941), Helena (1942), Roméo et Juliette (1942), Café de Cinitas (1943) et Tristan Fou (1944).
Monde de la mode
Rhinocéros de Dalí à Puerto Banús (la sculpture pèse 3,6 tonnes).

Dalí, tout au long de sa vie et de son œuvre, resta comme en symbiose avec le monde polymorphique de la mode. Dans son désir insatiable de matérialiser la créativité sans limite qui le singularisait, il explora les registres créatifs les plus hétérogènes du secteur de la mode. Ses modèles étaient de préférence des femmes aux hanches proéminentes — les femmes coccyx — et imberbes au niveau des aisselles telle Greta Garbo. Parmi ses réalisations les plus notables, il produisit nombre de motifs de tissus et de dessins décoratifs pour les vêtements. Il collabora avec Coco Chanel pour dessiner les costumes et les décors de cadre de la pièce Bacchanale, « paranoïaque-kinétique », participa à la création de quelques modèles de chapeaux dont un célèbre en forme de chaussure, et avec la couturière Elsa Schiaparelli, créa la robe « homard » (années 1930) sur une commande d’Edward James pour son amie l’actrice Ruth Ford. Il imagina avec Christian Dior en 1950 le Costume de l’année 1945 à tiroirs. Salvador Dalí créa La Toile Dalígram à la fin des années 1960, à partir d’un étui de Louis Vuitton. En 1970, un sac à main Lancel fut décoré de son alphabet amoureux alors que l’anse était formée d’une chaîne de vélo138. Il créa des maillots de bain pour femme qui compriment les seins et donnent ainsi un aspect angélique ; un smoking aphrodisiaque recouvert de verres de liqueur remplis de peppermint frappé ; des cravates ; le design capillaire de ses moustaches-antennes métamorphiques ; des flacons de parfum.

Nombre de ses créations restèrent à l’état de modèles sans jamais être réalisées. Ce fut le cas de robes avec de faux intercalaires et bourrées d’anatomies factices ; du maquillage au niveau des joues creuses pour éliminer les ombres sous les yeux ; des lunettes kaléidoscopiques pour les voyages en voiture ; de faux ongles composés de mini miroirs dans lesquels on peut se contempler.
Photographie
Le Dali Atomicus, photo de Philippe Halsman (1948), montré avant que les fils de suspension soient enlevés.

Dalí montra un réel intérêt pour la photographie à laquelle il donna une place importante dans son œuvre. Il harmonisa les décors et les photographies comme un peintre travaille sa toile avec ses pinceaux. Dalí photographe fut la révélation d’une partie majeure et méconnue de la création dalinienne. Il travailla avec des photographes comme Man Ray, Brassaï, Cecil Beaton et Philippe Halsman. Avec ce dernier, il créa la fameuse série Dalí Atomicus. Ce fut sans aucun doute Robert Descharnes, son ami collaborateur-photographe pendant 40 années, qui fit le plus de clichés de Dalí, de l’homme et de son œuvre.
Dalí à Paris en 1934, par Carl van Vechten.

Le photographe et journaliste Enrique Sabater rencontra Dalí lors de l’été 1968 alors qu’il était chargé par l’agence américaine Radical Press, d’interviewer le peintre dans sa maison de Port Lligat. Une amitié naquit entre eux et le photographe passa douze ans auprès de Dalí en tant que secrétaire, bras droit et confident. Enrique réalisa des milliers de photos de Dalí et Gala148. En 1972, alors qu’Elvis Presley lui rendait visite, Dalí fut si impressionné par sa chemise « country » à motifs brodés et boutons de nacre que le chanteur la lui offrit. Il la porta alors pour réaliser Dalí avec la chemise d’Elvis. Le maître raconta à Marc Lacroix qui réalisa la photographie : « Quand Elvis Presley est venu me rencontrer dans mon atelier il a tout de suite remarqué que j’étais fasciné par sa chemise country. Au moment de partir il m’a dit : « Vous aimez ma chemise ? » Oui. Beaucoup. Sans un mot il a défait les boutons et est reparti torse nu. Depuis je ne la quitte jamais pour peindre. »

Avec ce photographe de mode Marc Lacroix, Dalí posa, en 1970, pour une série de portraits où il se mit en scène, dans des photos délirantes : Dalí à la couronne d’araignée de mer, Dalí à l’oreille fleurie, Avida Dollars. Cette dernière photographie fut réalisée au-dessus d’une enseigne de la Banque de France, entouré de billets à son effigie. Toujours avec Marc Lacroix, il tenta une expérience à laquelle il songeait depuis longtemps. Il réalisa une peinture en trois dimensions, Huit Pupilles, fait à l’aide d’un appareil-prototype à prise de vue stéréoscopique permettant de rendre la profondeur.

Dalí entretenait une relation amicale avec le chanteur de hard rock Alice Cooper. Les deux artistes s’admiraient mutuellement, Cooper usant d’une toile de Dalí pour illustrer son album DaDa en 1983, après que ce dernier lui eut dédié dix ans plus tôt un hologramme intitulé Premier cylindre. Portrait du cerveau de Alice Cooper149. L’une des photographies les plus marquantes est celle du peintre coiffé d’un chapeau haut-de-forme sur les côtés duquel il avait disposé des masques de Joconde. Selon Thérèse Lacroix, il la créa pour sa participation à un bal donné par la baronne Rothschild. Seule une moitié du visage de Dalí apparaît au milieu de sourires énigmatiques figés.
Œuvres notoires
La Corbeille de pain
Article détaillé : La Corbeille de pain.

La Corbeille de pain (31,5 × 31,5 cm, huile sur toile, Salvador Dali Museum) est une huile sur bois réalisée 192625. Ce fut la première œuvre de Dalí exposée hors d’Espagne, lors de l’exposition internationale au Carnegie Institute de Pittsburgh de 1928150. Cette œuvre de jeunesse fut réalisée peu après la fin de ses études d’art à Madrid et alors qu’il étudiait les maîtres hollandais. Dalí y démontra à vingt-deux ans la pleine possession de ses moyens picturaux25.

Représentée de façon très réaliste dans un clair-obscur très classique, une corbeille de pain en osier est présentée avec quatre tranches de pain, l’une d’entre elles est beurrée. L’ensemble est posé sur une nappe blanche faisant nombreuses volutes. Au centre, l’envers de la nappe est représenté laissant apparaître les détails du tissu de façon très nette. Le fond est sombre, voire noir. La lumière blanche crue semble vitrifier la scène.
La Métamorphose de Narcisse
Article détaillé : Métamorphose de Narcisse.

La Métamorphose de Narcisse (1936-1937, Galerie Tate, 50,8 × 78,3 cm) fut réalisée en 1936-1937 alors que le peintre était en pleine période surréaliste. C’est une scène mythologique dont l’histoire la plus détaillée est rapportée dans les Métamorphoses d’Ovide151.

D’après Ovide, après une rencontre avec la nymphe Écho qui ne put le séduire, Narcisse, fils de la nymphe Liriopé et du fleuve Céphise, fut contraint par Némésis, la déesse de la vengeance à boire une eau limpide. Cependant, « épris de son image qu’il aperçoit dans l’onde, il prête un corps à l’ombre vaine qui le captive : en extase devant lui-même, il demeure, le visage immobile comme une statue de marbre de Paros » Narcisse tomba amoureux de son reflet, mais ne pouvant se séparer de son corps, il se mit à pleurer. Ses larmes troublèrent l’image qui disparut. Narcisse se frappa de désespoir, et, une fois l’eau redevenue calme, il contempla son reflet meurtri. Il se laissa mourir se lamentant d’un « hélas » qu’Écho répéta inlassablement jusqu’à un dernier « adieu » à laquelle la nymphe répondit également. Lors de son enterrement, « on ne trouve à sa place qu’une fleur jaune, couronnée de feuilles blanches au milieu de sa tige151. »

Dalí présenta avec sa toile un « poème paranoïaque » de même nom et de même sujet64, l’ensemble précédé par un méta-texte, un mode d’emploi64. Selon le peintre, ce fut la première œuvre, peinture et poème, à être entièrement conçue selon la méthode paranoïaque critique152. Si, d’après le poème, le Dieu neige est présent dans les montagnes en fond152, la scène se passe au printemps, saison des narcisses153. Le peintre exploite une image double issue de sa méthode paranoïaque critique153 en représentant l’état précédant la transformation de Narcisse à gauche et sa transformation à droite152, utilisant le sens de lecture latin. À gauche le personnage aux contours imprécis se reflète dans l’eau. Il est courbé et sa tête est posée sur ses genoux, attendant la mort154. À droite, figure le double de l’image après transformation. Le personnage devient une main fine et pierreuse qui sort de terre153. Elle porte sur ses trois doigts réunis un immense œuf d’où sort un narcisse153. L’ongle comme l’œuf sont brisés et le groupe est représenté dans un gris cadavérique154 et pierreux sur lequel montent des fourmis symboles de putréfaction154.

En fond et au centre est représenté ce que Dalí définit dans le poème comme un « groupe hétérosexuel en état d’attente153 ». C’est un groupe de huit hommes et de femmes nus éconduits par Narcisse, qui comporterait selon Dalí un Hindou, un Catalan, un Allemand, un Russe, un Américain, une Suédoise et une Anglaise155. Une autre interprétation est faite par Shnyder qui considère la transformation inverse153. La main à droite est l’état initial. À gauche, décalé par translation, figure le peintre Dalí, dans un double de cette image. Ce groupe se métamorphose en un personnage assis et penché153 se mirant dans une eau figée et qui figure la Narcisse du mythe d’Ovide153. Les couleurs sont chaudes, dorées et douces153. Dalí dit de ce personnage « lorsqu’on le regarde avec insistance, elle commence elle aussi à se fondre dans les rochers rouges et dorés ».
Prémonition de la guerre civile
Article détaillé : Construction molle aux haricots bouillis.

Comme de nombreuses toiles de Dalí, cette toile a un titre double : Constructions molles aux haricots bouillis – Prémonition de la guerre civile. C’est une huile sur toile de 100 × 99 cm conservée au musée d’art de Philadelphie. Elle fut commencée à Paris en 1936, alors que la multiplication des troubles armés en Espagne ne laissait que peu de doutes sur l’avenir immédiat du pays, sur « l’approche du grand cannibalisme armé de notre histoire, celle de notre guerre civile à venir156 ». Le peintre raconte dans Vie secrète de Salvador Dalí comment, en 1934, lors de la proclamation de la république catalane, Gala et lui avaient fui Barcelone pour Paris, entre barrages d’anarchistes et déclaration d’indépendance de la Catalogne157. Leur chauffeur avait été assassiné sur le chemin du retour157.

En fond, la plus grande partie de la toile est occupée par le ciel158. Sur le sol terreux et ensoleillé figure un être immense, au visage grimaçant et à l’anatomie absurde158. L’ensemble est vu en contre-plongée158. Dalí réalise dans cette toile une forme de décomposition, de dissection et de recomposition d’un géant en un monstre158. C’est, selon Jean-Louis Ferrier, une toile où « un gigantesque corps humain se déchire lui-même, s’écartèle, s’étrangle, grimace de douleur et de folie159 ». Une main est à terre dans la poussière tandis que l’autre dressée vers le ciel serre un sein158. Elles sont toutes deux contractées et grises cadavériques. Les bras forment un angle et se prolongent en une sorte de jambe reliée à un bassin. Sur le bassin, un pied en décomposition et sa jambe dressée forment avec les parties précédemment citées un immense trapèze dont le grand côté est surmonté d’une tête grimaçante levée vers le ciel158. L’ensemble est soutenu par un pied coupé et morbide et une table de chevet minuscule, tous deux posés entre des haricots bouillis disséminés sur le sol. Sur le bassin, à droite du pied, figure un étron.

Dalí commenta lui-même la présence de ces haricots qui justifie le premier titre de l’œuvre : « La structure molle de cette énorme masse de chair dans la guerre civile, je l’ai garnie de haricots bouillis, parce qu’on ne peut s’imaginer avalant toute cette viande insensible sans l’accompagnement même banal de quelque légume mélancolique et farineux »

L’association guerre-nourriture-amour est le thème central d’une autre de ses toiles sur le même thème : Cannibalisme de l’automne.
La Tentation de Saint Antoine
Article détaillé : La Tentation de saint Antoine (Dalí).

La tentation de saint Antoine fut réalisée en 1946. C’est une huile sur toile surréaliste de 90 × 119,5 cm conservée à Bruxelles au Musée Royal des Beaux-Arts. La toile fut réalisée en 1946 à New York160 et est représentative de cette période où le surréalisme laissa peu à peu place à la religion160. Dalí s’était alors rapproché du cinéma et réalisa cette œuvre lors d’un concours organisé pour une adaptation cinématographique du roman de Guy de Maupassant, Bel-Ami160. Le concours fut remporté par Max Ernst et la toile de Dalí ne fut pas acceptée160. Pour Gilles Néret, sans s’y limiter, la toile joue sur l’opposition religieux – érotique160.

    « Alchimie des peurs et des désirs, la Tentation de saint Antoine opère une subtile synthèse entre la peinture classique et le sens aigu de la spiritualité de son auteur. »

— Gilles Néret160

Le tableau montre saint Antoine dans le désert, agenouillé et portant une croix pour se protéger des tentations qui l’attaquent dans un geste d’exorcisme. Ces tentations prennent la forme d’un cheval géant, d’une file d’éléphants aux « pattes arachnéennes160 » immenses et grotesques. Saint Antoine est représenté sous les traits d’un mendiant alors que chaque animal est chargé d’une tentation sur son dos, parmi les plus communes parmi les hommes : Le triomphe est représenté par le cheval aux sabots sales et usés ; à sa droite, une femme nue couvrant ses seins offre son corps voluptueux. Elle représente la sexualité160. Ensuite viennent les richesses. Il s’agit un obélisque d’or sur l’éléphant suivant inspiré l’obélisque du Bernin à Rome160. Suit une femme nue prisonnière dans une maison dorée. Celle-ci est surmontée des trompettes de la renommée. Enfin en fond, un dernier éléphant porte un monolithe phallique immense et dépassant un nuage sur lequel figure un château. Au milieu du paysage désert, sous les éléphants, deux hommes se disputent. L’un est porte une cape rouge et porte une croix. L’autre est gris et penché en avant. Un ange blanc vole au-dessus du désert.
Christ de Saint Jean de la Croix
Article détaillé : Christ de saint Jean de la Croix.

Le Christ de saint Jean de la Croix est une des plus célèbres toiles du peintre. C’est une huile sur toile réalisée en 1951 de 205 cm × 116 cm qui est conservée au musée Kelvingrove de Glasgow. L’originalité de la perspective et l’habileté technique rendirent la toile très célèbre, au point qu’en 1961, un fanatique tenta avec peu de succès de la vandaliser. Durant les années 1950, l’artiste représenta plusieurs fois la scène de la crucifixion, comme dans Corpus hypercubus peint en 1945. Pour réaliser cette toile, Dalí se basa sur les théories du Discours sur la forme cubique de Juan de Herrera, responsable du monastère de San Lorenzo de l’Escorial au XVIe siècle.
croquis de crucifix au crayon sur papier
Croquis de Crucifixion par saint Jean de la Croix dont Dalí s’inspira.

Dalí s’inspira d’un dessin mystique de saint Jean de la Croix conservé au Monastère de l’Incarnation d’Ávila, et d’une image qu’il dit avoir rêvé d’un cercle dans un triangle. Cette figure qui d’après lui était comme le noyau d’un atome, était similaire au dessin du monastère et il décida de l’utiliser pour sa toile161. La peinture montre Jésus crucifié, pris en perceptive plongeante et vu d’au-dessus de la tête. Cette dernière regarde vers le bas et est le point central de l’œuvre. La partie inférieure du tableau représente un paysage impassible, formé par la baie de Port Lligat. En bas à droite, deux pêcheurs s’affairent près d’une barque. Ils sont inspirés d’un dessin de Velázquez pour La Reddition de Breda et d’une peinture de Le Nain. Entre le Crucifié et la baie s’intercalent des nuages aux tons mystiques et mystérieux, illuminés par la clarté qui émane du corps de Jésus. Le puissant clair-obscur qui sert à rehausser la figure de Jésus provoque un effet dramatique161.

Le Christ est représenté de façon humaine et simple. Il a les cheveux courts – au contraire des représentations classiques – et est dans une position relaxée. L’écriteau de la partie supérieure de la croix est une feuille de papier doublée aux initiales INRI161. À la différence des représentations classiques, le Christ n’est pas blessé, n’est pas cloué sur la croix, n’a pas d’entaille, très peu de sang et ne possède aucun des attributs classiques de la crucifixion – clous, couronne d’épines, etc. Il semble flotter accolé à la croix. Dalí se justifia en expliquant qu’au cours d’un rêve il changea son projet initial de mettre des fleurs, œillets et jasmins, dans les blessures du Christ « peut-être à cause d’un proverbe espagnol qui dit A mal Cristo, demasiada sangrenote 14,162 » Certains commentateurs affirment qu’il s’agit de l’œuvre la plus humaine et humble sur le thème de la Crucifixion161.
Principales œuvres picturales
Article détaillé : Liste des œuvres de Salvador Dalí.

Salvador Dalí peignit 1 640 tableaux principalement des huiles sur toile. Les titres et les dates sont issus de l’ouvrage de Gilles Néret et Robert Descharnes36.
Époque     Nom de l’œuvre     Technique     dimensions     Ville     Institut
vers 1920     Autoportrait     Huile sur toile     52 × 45 cm     –     Collection particulière
vers 1924     Portrait de Luis Buñuel     Huile sur toile     70 × 60 cm     Madrid     Musée Reina Sofía, anciennement collection Luis Buñuel
1925     Personnage à une fenêtre (Jeune fille debout à la fenêtre)     Huile sur toile     105 × 74,5 cm     Madrid     Musée Reina Sofía
1926     La Corbeille de pain     Huile sur toile     31,5 cm × 31,5 cm     Saint Petersburg (Floride)     Salvador Dali Museum
1927     Le Miel est plus doux que le sang     Huile sur toile     –     Château de Púbol     Fondation Gala-Salvador Dalí
1928     L’âne pourri     Huile sable et graviers sur bois     61 × 50 cm     Paris     Musée national d’art moderne, Centre Georges Pompidou
1929     L’Énigme du désir – Ma mère, ma mère, ma mère     Huile sur toile     110 × 150,7 cm     Munich     Galerie nationale d’art moderne, anciennement collection Oskar R. Schlag
1929     Le Grand Masturbateur     Huile sur toile     110 × 150 cm     Madrid     Musée Reine Sofía
1931     La Persistance de la mémoire     Huile sur toile     24 × 33 cm     New York     Museum of Modern Art
1932     Pain anthropomorphe – Pain catalan     Huile sur toile     24 × 33 cm     Saint Petersburg (Floride)     Salvador Dali Museum
1933     L’énigme de Guillaume Tell     Huile sur toile     201.5 × 346 cm     Stockholm     Moderna museet
1933     Buste de femme rétrospectif     Pain et encrier, porcelaine, épis de maïs, et bande zootrope sur carton     54 × 45 × 35 cm     –     Collection particulière. (reconstruite en 1970)
1933     L’Angélus architectonique de Millet     Huile sur toile     73 × 61 cm     Madrid     Musée Reine Sofía
1933     Téléphone-homard     Assemblage     15 × 30 × 17 cm     Rotterdam     Musée Boijmans Van Beuningen, anciennement collection Edward James
1936     Construction molle aux haricots bouillis – Prémonition de la guerre civile     Huile sur toile     100 × 99 cm     Philadelphie     Philadelphia Museum of Art, collection Louise et Walter Arensberg, anciennement collection Peter Watson
1936     Vénus de Milo aux tiroirs     Bronze patiné blanc avec boutons d’hermine     98 × 32,5 × 34 cm     Rotterdam     Musée Boijmans Van Beuningen
1936 – 1937     Sofa Mae West     Armature en bois avec capitonnage en feutre rose foncé et rose clair     92 × 213 × 80 cm     Brighton     Musée et galerie d’art de Brighton. (reconstruction au Théâtre-Musée Dali à Figueras)
1937     Le Sommeil     Huile sur toile     51 × 78 cm     –     Collection privée
vers 1937     La Girafe en feu     Huile sur bois     35 × 27 cm     Bâle     Kunstmuseum
1937     Métamorphose de Narcisse     Huile sur toile     50,8 × 78,3 cm     Londres     Tate Gallery, anciennement collection Edward James
1941     Autoportrait mou avec des lardons grillés     Huile sur toile     61,3 × 50,8 cm     Figueras     Fondation Gala-Salvador Dalí
1943     Enfant géopolitique observant la naissance de l’homme nouveau     Huile sur toile     45,5 × 50 cm     Saint Petersburg (Floride)     Salvador Dali Museum
1944     Rêve causé par le vol d’une abeille autour d’une grenade, une seconde avant l’éveil     Huile sur toile     51 × 40,5 cm     Madrid     Musée Thyssen-Bornemisza
1946     La Tentation de Saint Antoine     Huile sur toile     89,7 × 11,5 cm     Bruxelles     Musées royaux des beaux-arts de Belgique
1949     Leda atomica     Huile sur toile     61,1 × 45,3 cm     Figueras     Fondation Gala-Salvador Dalí
1950     La Madone de Port Lligat     Huile sur toile     275,3 × 209,8 cm     Fukuoka     Musée d’art de Fukuoka
1951     Christ de saint Jean de la Croix     Huile sur toile     205 × 116 cm     Glasgow     Kelvingrove Art Gallery and Museum
1952     Galatée aux sphères     Huile sur toile     65 × 54 cm     Figueras     Fondation Gala-Salvador Dalí
1954     Corpus hypercubus (Crucifixion)     Huile sur toile     194,5 × 124 cm     New York     Metropolitan Museum of Art
1954     Jeune Vierge autosodomisée par les cornes de sa propre chasteté     Huile sur toile     40,5 cm × 30,5 cm     Los Angeles     Manoir Playboy
1955     Buste rhinocérontique de la « Dentellière » de Vermeer (premier état)     Plâtre patiné     50,5 × 35,4 × 38,5 cm     –     Collection particulière
1956     Nature morte vivante     Huile sur toile     125 × 160 cm     Saint Petersburg (Floride)     Salvador Dali Museum, prêt de E. et A. Reynolds Morse
1958     La Rose méditative     Huile sur toile     36 cm × 28 cm     Huntsville     Musée d’art
1963     Galacidalacidesoxyribonucleicacid     Huile sur toile     305 cm × 345 cm     Saint Petersburg (Floride)     Salvador Dali Museum
1965     La Gare de Perpignan     Huile sur toile     296 cm × 406 cm     Cologne     Musée Ludwig
1969     Le Torero hallucinogène     Huile sur toile     398,8 × 299,7 cm     Saint Petersburg (Floride)     Salvador Dali Museum

Un grand nombre d’œuvres de Salvador Dalí sont exposées à la Fondacion Gala-Salvador Dali à Figueras, dans le Théâtre-musée Dalí, qu’il a décrit comme « le plus grand des objets surréalistes au monde ».
Collections et musées
Principaux musées

Avec Pablo Picasso, Salvador Dalí fut l’un des deux artistes pour qui deux musées exclusivement dédiés à son œuvre ont été créés de son vivant. Le premier à ouvrir fut fondé par les collectionneurs A. Reynolds Morse et Eleanor Morse qui avaient réuni au fil des années une vaste collection. En 1971, un premier musée, situé à Beachwood (Cleveland), fut inauguré par Salvador Dalí en personne. Au cours des années 1980, le couple légua les œuvres à la ville de Saint-Petersburg en Floride, qui ouvrit un nouveau Salvador Dali Museum en 1982. 96 toiles de Dalí y sont réunies aux côtés de plus de 100 aquarelles et dessins, de plus de 1 300 photographies, sculptures, bijoux, ainsi que de nombreuses archives. Un nouveau bâtiment capable de résister aux ouragans ouvrit en 2011. Le second musée à ouvrir fut le Théâtre-musée Dalí. Situé dans sa ville natale de Figueres en Catalogne il fut construit dans les ruines d’un ancien théâtre ravagé par les flammes de la guerre civile espagnole. Il fut transformé dans les années 1970 en musée par le peintre et donna à la ville un nouveau lieu touristique. Il ouvrit en 1974.

Au milieu des années 1990, deux autres musées ouvrirent en Espagne. Le premier est le Château de Púbol, qui fut la résidence de son épouse Gala. À sa mort 1982, le château servit de résidence à Salvador Dalí pendant deux ans jusqu’à ce qu’un incendie se déclarât dans la chambre en 1984. De même, sa maison de Port Lligat dans le port de Cadaqués a été transformée en musée public. En France, l’Espace Dalí présente la collection comprenant plus d’une quinzaine de sculptures originales conférant à cette exposition son statut de plus importante collection de France. En Allemagne, le Musée Dalí sur la Place Leipzig à Berlin réunit plus de 400 œuvres de l’artiste espagnol.
Cinéma sur Dalí

Les rapports de Dalí avec le cinéma firent fait l’objet en 2004 d’un film documentaire intitulé Cinéma Dalí, d’une rétrospective par la Tate Modern de Londres en 2007. En 2009, le film réalisé par Paul Morrison, Little Ashes, retrace la jeunesse de Dalí à Madrid. Robert Pattinson y tient le rôle de Salvador Dalí.

En 2011, une comédie réalisée par Woody Allen, Minuit à Paris, raconte le parcours de deux jeunes américains dans le milieu des artistes du Paris des années 1920. Ils rencontrent notamment Salvador Dalí interprété par Adrien Brody. Le film reçoit l’Oscar du meilleur scénario original en 2012.
Ouvrages
Article détaillé : Liste des œuvres de Salvador Dalí.

    ↑ Dalí Salvador, Oui, Gonthier (ISBN 2282301978)
↑ Dalí Salvador, La vie secrète de Salvador Dalí, Gallimard,‎ 2002 (ISBN 2070763749), p. 448
↑ Dalí Salvador, Journal d’un génie, Gallimard,‎ 1963 (ISBN 2070738116), p. 308
↑ Dalí Salvador, Visages cachés, éditions Stock,‎ 1973 (ISBN 2848050187)
↑ Dalí Salvador, Mythe tragique de l’Angélus de Millet, Allia (ISBN 2844854184), p. 144

    Mon amie et la plage, 1927145
L’Âne pourri, publié dans le premier numéro du Surréalisme au service de la révolution, juillet 1930145
Oui : La révolution paranoïaque-critique, l’archangélisme scientifique, Paris, Denoël,‎ 2004 (ISBN 2207256219)
Visages cachés : roman, Paris, S. Wespieser éditeur,‎ 2004 (ISBN 2848050187) N° d’édition 2720
Salvador Dalí (préf. Jack Spector), La vie secrète de Salvador Dali : suis-je un génie? : édition critique des manuscrits originaux de La vie secrète de Salvador Dalii, Lausanne, Age d’homme,‎ 2006 (ISBN 2825136433)163
La vie secrète de Salvador Dali, Paris, Gallimard,‎ 2002 (ISBN 2070763749)
Journal d’un génie, Paris, Gallimard,‎ 1994 (ISBN 2070738116)
Salvador Dalí et Louis Pauwels, Les passions selon Dali, Paris, Denoël, coll. « Méditations »,‎ 2004 (ISBN 9782207256206 et 2207256200)
Les cocus du vieil art moderne, Paris, B. Grasset, coll. « Les Cahiers Rouges »,‎ 2004 (ISBN 9782246421436)
Pensées et anecdotes, Paris, Le Cherche midi,‎ 1995 (ISBN 2862743720)
Journal d’un génie adolescent, Monaco Paris, le Serpent à plumes,‎ 2004 (ISBN 2907573063)
Lettres à Picasso : (1927-1970), Paris, Promeneur,‎ 2005 (ISBN 9782070775484)
Le mythe tragique de „L’Angélus” de Millet : interprétation paranoïaque-critique, Paris, Éd. Allia,‎ 2011 (ISBN 9782844854186)

Accueil
Le personnage
Teatre-Museu Gala Salvador Dalí à Figueras.

Le personnage reste controversé parmi les critiques d’arts et les historiens. Lors du centième anniversaire de la naissance de Dalí, le critique littéraire Peter Bürger soulignait dans Die Zeit que les classifications des artistes modernes mises en place à partir de 1955 n’incluent généralement pas Dalí, au contraire d’autres peintres surréalistes tels André Masson, Joan Miró et Max Ernst164. À partir des années 1940 aux États-Unis, Dalí fut la cible de critiques à cause de ses travaux pour la haute couture, les bijoux, et plus généralement le design. Il était accusé de troubler la frontière entre art et consommation. Cette attitude de la critique ne prit fin qu’avec l’avènement du pop art qui assuma complètement cette confusion. Son obsession pour Hitler était également polémique.

L’historien de l’art Michael Peppiatt écrivait à ce propos que « Dalí est passé de la brillance subversive de sa jeunesse à une vacuité grandissante et à un exhibitionnisme rémunérateur », s’opposant à Jean Dutourd, de l’Académie française :

    « Salvador Dalí, qui était très intelligent, avait compris plusieurs choses qui, généralement échappent aux artistes, la première étant que le talent (ou le génie) est une baraque foraine. Pour attirer les clients, il faut bonimenter, avoir la langue bien pendue, faire des pitreries et des cabrioles sur une estrade. Ce en quoi Dalí, dès ses débuts, excella. Il considérait qu’il était le plus grand peintre du XXe siècle, c’est-à-dire un artiste classique ayant eu la malchance de tomber dans une basse époque de son art. Les Trissotin de l’intelligentsia occidentale et les bourgeois à leur suite faisaient la loi, c’est-à-dire l’opinion. »

    « Il y a deux façons de se concilier ces gens-là, dont dépendent les réputations ; la première est d’être aussi grave qu’eux, aussi imbu de sa dignité. Ils reconnaissent aussitôt un membre de la tribu et savent le lui montrer. L’inconvénient est que pour réussir une telle attitude il faut être soi-même un peu un imbécile, (…). Il ne lui restait que l’autre issue qui est la provocation, c’est-à-dire les extravagances et l’imprévu en pensée autant qu’en paroles, la sincérité brutale, le goût de la facétie, l’iconoclastie à l’égard de tout ce qui est à la mode et de ce fait est intouchable. »

Cependant, Dalí utilisait l’académisme et la peinture de salon du XIXe siècle d’une façon complètement inattendue164, ce qui obligea plus récemment certains critiques à reconsidérer leur jugement sur son art. Ce fut notamment le cas après les rétrospectives sur le surréalisme daliniens à Paris et Düsseldorf164. Selon Peter Bürger, « Dalí, qui est décédé en 1989 n’a pas encore trouvé sa place dans l’art du XXe siècle164. »

En préface au Journal d’un génie, Michel Déon résume l’originalité du peintre : « (…) ce qui est le plus aimable, en Dalí, ce sont ses racines et ses antennes. Racines plongées profondément sous terre où elles vont à la recherche de tout ce que l’homme a pu produire de succulent (selon un de ses trois mots favoris) en quarante siècles de peinture, d’architecture et de sculpture. Antennes dirigées vers l’avenir qu’elles hument, prévoient et comprennent avec une foudroyante rapidité. Il ne sera jamais assez dit que Dalí est un esprit d’une curiosité insatiable. » Thérèse Lacroix, l’épouse et collaboratrice de Marc Lacroix qui durant dix ans rendit de nombreuses visites à Salvador et à Gala, observe que Dalí « était impressionnant par son regard et son port de tête. Il était altier mais amusant, ne se prenait pas au sérieux. »
Politique

Les rapports de Dalí avec la politique furent souvent équivoques et mal compris. Ils jouèrent cependant un rôle notable dans sa carrière artistique. Adolescent, Dalí « penchait vers l’anarcho-syndicalisme radical »126, suivit avec passion la révolution russe et la progression de l’armée rouge de Trotsky et se définit à l’époque lui-même comme socialiste126. Il fut arrêté et emprisonné pendant quelques semaines à Gérone pour agitation révolutionnaire36. Mais sa vision politique évolua progressivement vers un « anarchisme violemment antisocial »126 puis un apolitisme provocateur. Son individualisme viscéral ne pouvait sans doute pas s’accommoder à long terme d’un mouvement populaire. Il provoqua en 1934 la colère des surréalistes en représentant Guillaume Tell sous les traits de Lénine ce que André Breton considéra comme un « acte anti-révolutionnaire »36. La rupture fut complète quand Dalí concentra ses travaux sur Hitler envers qui il portait des propos ambigus à la fin des années 1930 jusqu’à ce que Breton exclût définitivement le peintre36. Dalí fuit juste à temps l’Espagne au moment de l’embrasement de la guerre civile165.

Pour Robert Descharnes et Gilles Néret, Dalí vécut cette guerre d’Espagne avec incompréhension. Ils relèvent les paroles du peintre « je n’avais pas l’âme et la fibre historique. Plus les évènements allaient, plus je me sentais apolitique et ennemi de l’histoire »166. Il resta abasourdi devant « l’ignominie166 » de l’assassinat de son ami Lorca, « le peintre par excellence le plus apolitique de la terre166 ». Poussé à choisir entre Hitler et Staline « par la hyène de l’opinion publique166 » il choisit de rester lui-même166. Il eut la même attitude durant la Seconde Guerre mondiale, fuyant la France en guerre, et en fut très critiqué, par exemple par George Orwell : « À l’approche de la guerre en Europe, il n’eut qu’une préoccupation : trouver un endroit qui ait une bonne cuisine et d’où il puisse rapidement déguerpir en cas de danger167 », ajoutant dans sa biographie que Dalí était un dessinateur exceptionnel et un bonhomme dégoûtant167.

Après son retour à Cadaqués en 1948, Dalí afficha un monarchisme presque mystique. Jean-Louis Gaillemin relève les paroles du peintre :

    « La Monarchie absolue, coupole esthétique parfaite de l’âme, homogénéité, unité, continuité biologique héréditaire suprême, tout cela en haut, élevé près de la coupole du ciel. En bas, anarchie grouillante et super gélatineuse, hétérogénéité visqueuse, diversité ornementale des ignominieuses structures molles, comprimées et rendant le dernier jus de leurs ultimes formes de réactions168. »

Cette attitude fut interprétée soit comme un rapprochement avec le Franquisme — notamment par André Breton — soit comme un moyen de ne pas soutenir directement ce régime, qui se servit néanmoins de certaines des déclarations du peintre et lui décerna la Grand-croix de l’ordre d’Isabelle la Catholique en 1964. Son attitude resta ambiguë. Outre les considérations surréalistes, si d’un côté Dalí ne pardonnait pas la mort de Lorca par les milices franquistes26 et dénonça jusqu’au bout la censure de l’œuvre de son ami poète26,note 15, il rencontra personnellement Franco en 1953169 et réalisa un portrait de sa petite-fille en 1974.

Pour Robert Descharnes, Dalí se rapprochait avant tout de la tradition monarchiste espagnole qui complétait d’autres aspects de son virage traditionaliste vers le catholicisme romain et la peinture de la renaissance. Dalí revendiqua son ralliement à la monarchie dont il fit l’apologie comme une trahison à la bourgeoisie, sa classe sociale d’origine170. Commencé à l’extrême-gauche, son parcours politique bascula à droite. En France, Dalí était surtout soutenu dans les années 1950 et 60 par les intellectuels de droite, tels que Louis Pauwels106 ou Michel Déon171 mais lorsqu’il déclara en 1970 être « anarcho-monarchique »172, il ouvrit la porte aux spéculations sur cette orientation politique, certainement minoritaire172.

Selon Vicente Navarro, Dalí félicita en 1975 le vieux général Franco peu avant sa mort, pour ses actions visant à « éclaircir l’Espagne des forces destructrices »173 après la signature d’ordres d’exécution de quatre prisonniers d’ETA174. Si pour beaucoup Dalí jouait là son rôle de « bouffon de la cour » de Franco, d’autres, comme l’architecte Óscar Tusquets dans son livre Dalí y otros amigos, soulignèrent que l’extrême exagération de ces félicitations envers un dictateur aux portes de la mort devraient être interprétées de façon ironique174, les provocations permanentes du peintre visant à construire un personnage public surréaliste174.
Marché de l’art
La gare de Perpignan, « centre cosmique du monde » selon Dalí en parlant de sa façade.

Les peintures de Salvador Dalí sont des œuvres très recherchées par les collectionneurs d’art. L’huile sur bois Ma femme nue regardant son propre corps devenir marches, trois vertèbres d’une colonne de 1945 a été vendue chez Sotheby’s à Londres le 4 décembre 2000 pour 2 600 000 £ soient 4 274 140 euros175. L’huile sur toile Écho nostalgique de dimensions 96,5 cm × 96,5 cm a été vendue chez Sotheby’s à Londres le 2 novembre 2005 pour 2 368 000 $ soient 2 028 665 euros175.

Une rumeur affirme que Dalí avait été forcé, par son entourage, de signer des toiles vierges afin qu’elles puissent être peintes par d’autres et vendues après sa mort, comme des originaux176, nourrissant la suspicion et dévaluant en conséquence les œuvres tardives du maître.

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